A vida de Jack London como um estudo de caso sobre o poder e os perigos de Thumos - # 3: Ostra pirata

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Este artigo faz parte de uma série que estuda a vida de Jack London, e especialmente sua exibição de o conceito grego antigo de thumos.


Enquanto Jack London, de quinze anos, labutava em uma fumegante fábrica de picles por dez centavos a hora, ele traçou um plano que lhe permitiria ganhar muito mais dinheiro e retornar ao mar aberto e ao céu de que tanto sentia falta. Ele se tornaria um pirata. Um pirata de ostras.

A Southern Pacific Railroad começou a arrendar trechos de sua área costeira para uso exclusivo dos criadores de ostras. Os canteiros de ostras, antes considerados um recurso público, foram transformados em monopólio protegido. Essa aquisição privou os pescadores da classe trabalhadora de uma fonte de renda e alimento. Assim, embora o ato tenha se tornado um crime, a polícia muitas vezes olhou para o outro lado quando os marinheiros continuaram a colher ostras nas fazendas de marés agora privadas, e esses “piratas de ostras” assumiram o ar de heróis populares locais. Jack London estava ansioso para se juntar a eles.


Oyster bed, San Francisco Bay, 1900.

Oyster bed, San Francisco Bay, 1900

Londres pediu dinheiro emprestado para comprar um pequeno saveiro, o Razzle Dazzle, de Mammy Jennie e rapidamente começou sua operação de pirataria. Sob o manto da escuridão, ele pilotaria furtivamente o saveiro nas águas rasas ao longo da costa da baía. Guardas armados patrulhavam a área de plataformas elevadas, e Jack teve que manter silêncio absoluto durante a invasão; a menor batida ecoaria durante a noite. Jack levaria o barco para a costa perto de um leito de ostras e então ele e um parceiro subiriam na planície da maré, vadeariam pela lama espessa e enchiam saco após saco com o butim de moluscos. Então, ao amanhecer, eles correram com outros piratas para os mercados de Oakland, disputando para ser os primeiros a vender as ostras colhidas por grandes quantias para donos de restaurantes locais que não perguntaram sobre sua origem.


Jack logo descobriu que poderia ganhar mais dinheiro em uma semana pirateando ostras do que em um mês inteiro na fábrica de conservas; ele entregaria uma grande parte para sua família e ainda teria o suficiente para sair e se divertir.



A destreza e ousadia de Jack em sua nova 'carreira', seu aparente desrespeito pelo perigo inerente ao show e seu rápido sucesso, conquistaram a admiração de seus colegas e o título de 'Príncipe dos Piratas da Ostra'.


Ele também ganhou posição igual entre os durões que perambulavam ao longo da orla. O jovem Jack queria provar que era um homem; que apesar de suas predileções livrescas, ele era cheio de coragem e latão. Ele começou a correr com gangues e sair para jogar, farrear e entrar em algumas brigas. Ele ainda não gostava de lutar, mas lutava para vencer sempre que pressionado; não que sempre tivesse sucesso - certa vez ele ficou inconsciente por dezessete horas.

Jack se familiariza com John Barleycorn

Londres permaneceu um frequentador assíduo do Heinold Saloon, mas agora ele passava menos tempo estudando o dicionário e mais tempo bebendo, comprando rodadas para seus colegas clientes, contando histórias interessantes e ouvindo contos de baleeiros e arpoadores veteranos que viajaram pelo mundo . Ler ainda era o passatempo favorito de Jack, e ele fugia para a Biblioteca Pública de Oakland sempre que podia. Mas ele havia se tornado mais autoconsciente quanto a exibir seu amor por aprender perto de seus colegas salgados. Ele esperaria para abrir os livros até que estivesse sozinho, enfurnado à noite na cabana do Razzle Dazzle.


London afirmou que durante este tempo, e durante a maior parte de sua vida, ele não sentia atração pelo álcool e não gostava de bebê-lo. John Barleycorn, o apelido personificado favorito de Jack para o álcool, provou e registrou aos seus sentidos como veneno. Mas ele bebeu com seus companheiros porque parecia ser uma parte essencial da camaradagem masculina. Ele disse que era 'o preço que eu pagaria por sua camaradagem' e sua passagem para o mundo deles:

“Toda essa passagem gloriosa em minha vida foi possibilitada por John Barleycorn. E esta é minha reclamação contra John Barleycorn. Aqui estava eu, sedento pela vida selvagem da aventura, e a única maneira de vencê-la era por meio da mediação de John Barleycorn. Era o jeito dos homens que viviam a vida. Se eu quisesse viver a vida, devo vivê-la da maneira que eles viveram. ”


Portanto, London bebeu com vontade com seus companheiros para ser aceito. No entanto, ele “evitou cuidadosamente beber demais” - mostrar que era um bom esportista era uma coisa, ele achava, enquanto ficar bêbado era inútil. Mesmo assim, seu novo hábito de beber estava começando a ter alguns efeitos infelizes em seu thumos. Por um lado, sua consciência, ele observou de vez em quando, parecia estar entorpecida:

'Enquanto eu comprava bebidas - outras eram tratadas também - o pensamento passou pela minha mente de que Mammy Jennie não seria muito reembolsada em seu empréstimo com os ganhos daquela semana do Razzle Dazzle. _Mas e daí? _ Pensei, ou melhor, John Barleycorn pensou por mim. _ Você é um homem e está se familiarizando com homens. Mammy Jennie não precisa do dinheiro tão prontamente assim. Ela não está morrendo de fome. Você sabe disso. Ela tem outro dinheiro no banco. Deixe-a esperar e retribua gradualmente.


E foi assim que aprendi outra característica de John Barleycorn. Ele inibe a moralidade. A conduta errada, que é impossível para alguém estar sóbrio, é praticada facilmente quando não se está sóbrio. Na verdade, é a única coisa que se pode fazer, pois a inibição de John Barleycorn cresce como uma parede entre os desejos imediatos e a moralidade há muito aprendida. '

Londres estava mais preocupada, no entanto, com a maneira como sua bebida estava lentamente esmagando a vivacidade de seus thumos, fomentando a apatia e um cinismo prematuro:

“Eu ainda tinha alguns meses para correr antes dos dezessete anos; Desprezei a ideia de um emprego estável em qualquer coisa; Eu me sentia um indivíduo muito duro em um grupo de homens muito duros; e eu bebia porque aqueles homens bebiam e porque eu tinha que me dar bem com eles. Nunca tive uma infância de verdade e, nesta minha juventude precoce, fui muito dura e terrivelmente sábia. Embora eu nunca tivesse conhecido o amor de uma garota, eu tinha rastejado por tais profundezas que estava absolutamente convencido de que sabia a última palavra sobre amor e vida. E não era um conhecimento bonito. Sem ser pessimista, fiquei bastante convencido de que a vida era algo barato e comum.

Veja, John Barleycorn estava me embotando. As velhas picadas e aguilhões do espírito não eram mais agudos. A curiosidade estava me deixando. O que importava o que havia do outro lado do mundo? Homens e mulheres, sem dúvida, muito parecidos com os homens e mulheres que conheci; casar e dar em casamento e todas as mesquinhas corridas de mesquinhas preocupações humanas; e bebidas também. Mas o outro lado do mundo era um longo caminho a percorrer para tomar uma bebida. Eu tive que dar um passo para o canto e conseguir tudo o que queria no Joe Vigy's. Johnny Heinhold ainda dirigia o Last Chance. E havia bares em todos os cantos e entre os cantos. ”

Esse embotamento de seu senso de aventura perturbou muito Jack. Quando ele bebia, como London sempre dizia, os 'vermes' começavam a rastejar em seu cérebro, sussurrando para ele 'que a vida é grande' e que ele e seus companheiros eram 'todos corajosos e bons - espíritos livres se espalhando como descuidados deuses sobre a relva e dizendo ao mundo convencional de dois por quatro anos para ir embora. ” O álcool deu-lhe a sensação de ser selvagem e livre, mas o thumos penetrante de Jack viu através da ilusão e continuou a estimulá-lo a buscar experiências fora das paredes de seus salões favoritos:

“Quando eu nunca respirei sóbrio, em um trecho, por três semanas inteiras, eu tinha certeza que tinha chegado ao topo. Certamente, nessa direção, não se poderia ir mais longe. Era hora de seguir em frente. Para sempre, bêbado ou sóbrio, no fundo da minha consciência algo sussurrava que essa farra e essa aventura na baía não eram tudo na vida. Este sussurro foi minha sorte. Acontece que eu era tão feito que podia ouvi-lo chamando, sempre chamando, por todo o mundo. Não foi astúcia da minha parte. Era curiosidade, desejo de saber, inquietação e busca por coisas maravilhosas que de alguma forma eu parecia ter vislumbrado ou adivinhado. Para que servia essa vida, eu perguntei, se isso fosse tudo? Não; havia algo mais, longe e além. ”

A crescente convicção de Londres de que precisava abrir um novo caminho na vida foi dramaticamente cimentada quando ele caiu de um saveiro bêbado uma noite e começou a flutuar para o mar. A princípio, sua mente encharcada de álcool foi dominada pela noção romântica de que aquele era um belo e apropriado final de vida e de se deixar levar. Mas quando uma forte corrente o tomou e começou a puxá-lo cada vez mais para longe da costa, sua mente rapidamente ficou sóbria e tomou consciência de que ele queria viver. Ele tentou desesperadamente nadar até a costa, mal vencendo a luta contra a exaustão antes de agarrar seu caminho para a terra.

Um desejo de virar a página

Ilustração de pintura de barco vintage.

A vida em Londres era irrestrita, mas deu uma guinada contrária a seus sonhos expansivos. Ele podia ver suas atividades atuais levando invariavelmente a um beco sem saída - morte ou prisão - nenhuma das quais era o tipo de possibilidades românticas que ele buscava. Era hora de fazer outra coisa.

Jack primeiro tentou mudar de lado, trocando seu status de pirata de ostras por um distintivo que trabalhava para a Patrulha de Peixes da Califórnia. Como deputado, seu trabalho era muito parecido com o de um guarda florestal e envolvia a prisão de infratores pela água, um grupo ao qual ele acabara de pertencer. Apesar de seu desejo juvenil de viver selvagem e solto, ele tinha um contra-ataque que respeitava muito a lei e a necessidade dela, e achava que apanhar criminosos era muito mais satisfatório do que ser um.

Certo dia, quando saía em patrulha, ele viu uma gangue de adolescentes vagabundos mergulhando nuas e decidiu por um capricho partir com eles em uma jornada errante. Ele deixou seu estado natal pela primeira vez e viajou a pé e de trem até a Sierra Nevadas. Mas as travessuras criminosas de seus novos companheiros não eram melhores do que os antigos, e mais uma vez ansioso por perder sua liberdade para a prisão, Jack voltou para Oakland.

Ele pode ter ido para casa, mas sua curta jornada apenas aguçou seu apetite pela exploração. Ele estava pronto para romper totalmente com sua antiga vida e avançar muito além de sua zona de conforto. Ele estava pronto para ir “antes do mastro”, para o mar profundo e o que quer que estivesse atrás do horizonte. Um homem, London acreditava, “deve se aventurar no desconhecido porque tem medo dele. ” E Jack London estava pronto para se tornar um homem.

Leia toda a série Jack London:

Parte 1: Introdução
Parte 2: infância
Parte 3: Oyster Pirate
Parte 4: Pacific Voyage
Parte 5: na estrada
Parte 6: De volta às aulas
Parte 7: No Klondike
Parte 8: Finalmente sucesso
Parte 9: A Longa Doença
Parte 10: Cinzas
Parte 11: Conclusão

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Fontes:

Wolf: The Lives of Jack London por James L. Haley

Jack London: A Life por Alex Kershaw

O Livro de Jack London, Volumes 1 E dois por Charmian London (gratuito no domínio público)

Obras Completas de Jack London (todos os trabalhos de Londres estão disponíveis gratuitamente em domínio público, ou você pode baixar suas centenas de escritos em um só lugar por US $ 3, o que é simplesmente incrível)