Manvotional: Jack London em Developing a Philosophy of Life

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Nota do editor: o seguinte é um trecho de um artigo que Jack London escreveu para um jornal sobre redação. Mas os princípios que ele descreve podem ser aplicados a todos, escritores e não escritores.

“Sobre a filosofia de vida do escritor”
Por Jack London
O editor, 1899


Agora, esta frase, “uma filosofia de vida”, não permitirá uma definição precisa. Em primeiro lugar, não significa uma filosofia sobre nada. Não tem nenhuma preocupação especial com qualquer uma das questões como o trabalho passado e futuro da alma, o duplo e único padrão de moral para os sexos, a independência econômica das mulheres, a possibilidade de caracteres adquiridos serem herdados, espiritualismo, reencarnação, temperança, etc., etc. Mas preocupa-se com todos eles, de certa forma, e com todos os outros sulcos e obstáculos que confrontam o homem ou a mulher que realmente vive. Em suma, não é nem abstrato nem ideal, mas uma filosofia de vida de trabalho comum.

Todo escritor de sucesso permanente possui essa filosofia. Era uma visão peculiarmente sua. Era uma norma, ou uma série de normas, pelas quais ele media todas as coisas que vinham ao seu conhecimento. Com isso, ele enfocou os personagens que desenhou, os pensamentos que expressou. Por causa disso, seu trabalho era são, normal e fresco. Era algo novo, algo que o mundo desejava ouvir. Era dele, e não uma boca distorcida de coisas que o mundo já tinha ouvido.


Mas não se engane. A posse de tal filosofia não implica ceder ao impulso didático. O fato de alguém ter se pronunciado sobre qualquer questão não é motivo para agredir o ouvido público com um romance com um propósito e, por falar nisso, não há motivo para não o fazer. Mas deve-se notar, entretanto, que essa filosofia do escritor raramente se manifesta no desejo de levar o mundo para um lado ou para o outro de qualquer problema. Alguns poucos grandes escritores foram declaradamente didáticos, enquanto alguns, como Robert Louis Stevenson, de uma maneira ao mesmo tempo ousada e delicada, se colocaram quase totalmente em seu trabalho, e o fizeram sem uma única vez transmitir a ideia de que tinham algo a ensinar. E de novo, muitos usaram sua filosofia como um instrumento secreto. Com sua ajuda, eles moldaram o pensamento, a trama e o caráter, de modo que no produto acabado tudo permeou, embora não seja aparente em parte alguma.



E deve ser entendido que tal filosofia de trabalho permite ao escritor colocar-se não apenas em sua obra, mas colocar aquilo que não é ele mesmo, mas que é visto e pesado por ele mesmo. Para ninguém isso é mais verdadeiro do que para aquele triunvirato de gigantes intelectuais - Shakespeare, Geothe, Balzac. Cada um era ele mesmo, e tanto que não há ponto de comparação. Cada um tirou desta loja sua própria filosofia de trabalho. E por esse padrão individual eles realizam seu trabalho. Ao nascer, eles devem ter sido muito semelhantes a todas as crianças; mas de alguma forma, do mundo e de suas tradições, eles adquiriram algo que seus companheiros não adquiriram. E isso não era nem mais nem menos que algo para dizer.


Agora você, jovem escritor, tem algo a dizer ou apenas pensa que tem algo a dizer? Se o fez, não há nada que o impeça de dizê-lo. Se você é capaz de ter pensamentos que o mundo gostaria de ouvir, a própria forma do pensamento é a expressão.

Se você pensar com clareza, escreverá com clareza; se seus pensamentos valem a pena, sua escrita também valerá. Mas se sua expressão é pobre, é porque seu pensamento é pobre; se estreito, porque você é estreito. Se suas ideias são confusas e desordenadas, como você pode esperar uma declaração lúcida? Se o seu conhecimento é esparso ou não sistematizado, como suas palavras podem ser amplas ou lógicas? E sem o forte fio condutor ou uma filosofia de trabalho, como você pode fazer ordem a partir do caos? Como sua previsão e percepção podem ser claras? Como você pode ter uma percepção quantitativa e qualitativa da importância relativa de cada fragmento de conhecimento que possui? E sem tudo isso como você pode ser você mesmo? Como você pode ter algo novo para o cuidado fatigado do mundo?


A única maneira de obter essa filosofia é buscá-la, retirando do conhecimento e da cultura do mundo os materiais que vão compô-la. O que você sabe sobre o mundo sob sua superfície borbulhante? O que você pode saber sobre as bolhas, a menos que compreenda as forças em ação nas profundezas do caldeirão? Pode um artista pintar um “Ecce Homo” sem ter uma concepção dos mitos e da história hebraica, e de todos os traços variados que formam coletivamente o caráter do judeu, suas crenças e ideais, suas paixões e prazeres, suas esperanças e medos! Pode um músico compor uma “Cavalgada das Valquírias” e não saber nada dos grandes épicos teutônicos? Assim com você - você deve estudar. Você deve ler a face da vida com compreensão. Para compreender os personagens e as fases de qualquer movimento, é necessário conhecer o espírito que move para a ação indivíduos e povos, que dá origem e impulso a grandes ideias, que pendura um John Brown ou crucifica um Salvador. Você deve ter sua mão no pulso interno das coisas. E a soma de tudo isso lhe dará sua filosofia de trabalho, pela qual, por sua vez, você medirá, pesará, equilibrará e interpretará para o mundo. É essa marca da personalidade, da visão individual, que se conhece como individualidade.

O que você sabe sobre história, biologia, evolução, ética e os mil e um ramos do conhecimento? “Mas”, você objeta, “não consigo ver como essas coisas podem me ajudar a escrever um romance ou um poema.” Ah, mas eles vão - não tanto diretamente, mas por uma reação sutil. Eles ampliam seu pensamento, alongam suas vistas, afastam os limites do campo em que você trabalha. Eles dão a você sua filosofia, que não é diferente da filosofia de nenhum outro homem, forçam você a um pensamento original.


“Mas a tarefa é estupenda”, você protesta, “Não tenho tempo”. Outros não foram detidos por sua imensidão. Os anos de sua vida estão à sua disposição. Certamente você não pode esperar dominar tudo, mas na proporção em que o fizer, sua eficiência aumentará, assim como você comandará a atenção de seus companheiros. Tempo! Quando você fala em falta, quer dizer falta de economia no uso. Você realmente aprendeu como ler? Quantos contos e romances insípidos você lê ao longo do ano, esforçando-se tanto para dominar a arte de escrever histórias quanto para exercitar sua faculdade crítica? Quantas revistas você lê do começo ao fim? Há tempo para você, tempo que você tem perdido com a prodigalidade de um tolo - tempo que nunca pode voltar. Aprenda a discriminar na seleção de sua leitura e a folhear criteriosamente. Você ri da barba grisalha trêmula que lê o jornal diário, com anúncios e tudo. Mas é menos patético o espetáculo que você apresenta ao tentar enfrentar a maré da ficção atual? Mas não o evite. Leia o melhor, e apenas o melhor. Não termine um conto simplesmente porque você o começou. Lembre-se de que você é um escritor, primeiro, último e sempre. Lembre-se de que estas são falas de outras pessoas e, se você as ler exclusivamente, poderá distorcê-las, mas não terá mais nada sobre o que escrever. Tempo! Se você não consegue encontrar tempo, tenha certeza de que o mundo não encontrará tempo para ouvi-lo.