Lições de masculinidade de Beowulf

{h1} Nota do editor: este é um post convidado de Andrew Ratelle.


“Para cada um de nós, que vivemos neste mundo
significa esperar pelo nosso fim. Deixe quem puder
ganhe a glória antes da morte. Quando um guerreiro se vai,
aquele será o seu melhor e único baluarte ...
Suporta seus problemas hoje. Suportar
e seja o homem que espero que seja. ”

Para os homens da Europa do século 10, essas eram palavras para se viver. A época deles era anterior à era cavalheiresca, onde o romance entre cavaleiros dificilmente era um sonho e a virtude e a honra ainda tinham que ser transformadas em um código de conduta formal. Esses eram os homens da Idade das Trevas, membros de muitas tribos germânicas que antes perambulavam pelo norte da Europa. Seu código não era de cavalheirismo, mas de coragem crua, em que a força de caráter era a maior, e freqüentemente a única recompensa.


Beowulf é um retrato dessas virtudes. Escrito na forma mais primitiva de nossa própria língua, é sob muitos aspectos o precursor de todos os outros contos heróicos da literatura inglesa. O Rei Arthur e seus cavaleiros, os ‘Big Men’ do folclore americano e até mesmo nossos super-heróis modernos devem muito a Beowulf, um herói cuja história fala tão fortemente hoje quanto mil anos atrás.

O poema fala das batalhas de Beowulf contra três monstros em duas fases de sua vida. Em sua juventude, ele liberta a Dinamarca da criatura Grendel e de sua mãe vingativa, enquanto em sua velhice é forçado a salvar seu próprio povo, os Geats, de um dragão selvagem cuspidor de fogo. Embora os desafios que Beowulf enfrenta pareçam muito além de qualquer coisa que jamais esperaríamos encontrar, sua história, no entanto, retrata as virtudes que todo homem bom deve seguir, não importa quão incríveis sejam suas realizações.


Um homem é definido por suas ações (ou falta delas). Embora o poema tenha seus personagens, muitas vezes parece que as verdadeiras estrelas do show são os feitos que os personagens cometem. A história em si é essencialmente baseado na trama, ou construído por eventos. Os personagens do poema são literalmente definidos pelo que fazem, criando uma narrativa onde a qualidade de um homem é comprovada apenas por seus atos.



A generosidade do rei dinamarquês Hrothgar é demonstrada pela construção de um grande salão de festas, um lugar para distribuir presentes e tesouros para seu povo. Ao encontrar Hrothgar para libertar os dinamarqueses dos ataques do Grendel, o próprio Beowulf prova a integridade de suas intenções ao relembrar como há muito tempo defende seu próprio povo de muitos inimigos. Essas palavras e promessas são posteriormente respaldadas por ações, provando que, para o herói, palavras e atos estão inextricavelmente ligados.


Ilustração de braço beowulf épico vintage.

Em contraste, um homem puramente de palavras sem ações é visto como um covarde. O personagem Unferth é mostrado como um contraste para Beowulf. Homem de espírito, mas não trabalha, acusa o herói de exagerar em sua destreza e o provoca, dizendo que será vítima de Grendel naquela mesma noite. Beowulf responde da melhor maneira que pode, pendurando o braço ensanguentado de Grendel no teto do corredor na manhã seguinte. Naturalmente, como qualquer covarde diante de tais atos, Unferth fica sem palavras.


Honra é a maior recompensa. Para Beowulf, o único prêmio que vale a pena ganhar é fazer algo digno de ser lembrado. No poema, as boas ações mostram ter mérito perpétuo - deixam uma marca indelével no mundo, marcando-o e moldando-o permanentemente, destinadas a viver na memória dos que virão.

Contra esse prêmio, as recompensas materiais empalidecem em comparação. Beowulf se preocupa pouco com riqueza e ganho pessoal. Embora ele seja generoso com tesouros pelos dinamarqueses por sua derrota de Grendel, ele dá todos eles como tributo a seu tio, o rei dos geats. Embora ele eventualmente suceda a seu tio, ele o faz sem ambição, herdando a coroa apenas após a morte dos dois herdeiros do rei. Até mesmo a magnífica horda do dragão de fogo, trocada na batalha final de Beowulf com sua própria vida, é tratada com desprezo e enterrada com o herói caído:


“Eles deixaram a terra guardar aquele tesouro ancestral,
ouro sob o cascalho, ido para a terra,
tão inútil para os homens agora como sempre foi. '

No poema, a virtude de imprudência não significava agir impetuosamente, mas sim pela honra do próprio feito. Conhecendo muito bem os riscos envolvidos, o imprudente optou por agir sem se importar com a recompensa material. Um herói acabará perdendo sua riqueza e ganhos materiais, mas suas ações não podem ser tiradas dele; esse é o tesouro que não se mancha, pois a verdadeira honra nunca pode ser perdida.


A resolução de um homem significa mais do que o resultado. Ligada a este sentimento de imprudência está a crença de que cada homem está sujeito a um destino particular que está constantemente presente, “Incognoscível, mas certo.” A vida durante a Idade das Trevas era dura, e os homens da época estavam acostumados à perda e ao fracasso, percebendo que, apesar de seus esforços, “O destino vai sempre como o destino deve.” Não importa o quão fortemente seja desejado ou buscado, o sucesso nunca pode ser certo.

Em vez disso, a única coisa de que um homem poderia ter certeza são as coisas sobre as quais ele tinha total controle: sua vontade e sua determinação de cumpri-la. Embora o resultado final estivesse fora de suas mãos, um homem ainda poderia escolher fazer a coisa certa em uma determinada situação. Uma vez que ele tivesse escolhido, a retirada significaria desonra.

“Eu tinha um propósito fixo quando me coloquei no mar ...
Eu pretendia executar ao máximo
o que seu povo queria ou perecerá na tentativa ...
E eu devo cumprir esse propósito,
provar-me com um feito orgulhoso
ou encontrar a minha morte. ”

O juramento de Beowulf antes de sua luta com Grendel não é para a vitória, pois não cabe a ele decidir. Em vez disso, ele jura determinação inflexível em sua proteção aos dinamarqueses. Para ele, a morte era melhor do que recuar, pois “Um guerreiro morrerá antes do que viver uma vida de vergonha.”

A maior de todas as virtudes é a coragem. Muito antes de receber ampla aclamação por seu próprio épico, O senhor dos Anéis, um certo estudioso de Oxford chamado J. R. R. Tolkien identificou a coragem como o tema central da Beowulf. Embora tenha recebido centenas de significados diferentes, de 'força física' a simples 'bravura', a virtude da coragem significa algo muito específico no poema - a vontade de fazer a coisa certa mesmo em face da derrota total.

Ilustração de morte épica vintage beowulf.Ao contrário de tantos de nossos heróis modernos, cujas histórias muitas vezes terminam com eles cavalgando para o pôr do sol (em antecipação a mais uma parcela em série), a história de Beowulf termina em tragédia. Idoso, sem armas e abandonado por todos, exceto um de seus amigos mais próximos, ele morre na batalha contra o dragão, deixando seu povo sem um herdeiro e à mercê das tribos invasoras.

Mas a vitória não faz o herói. Beowulf é forte, um homem decidido de ação e honra, mas é precisamente o fato de estar condenado a um fim tão sombrio que o torna tão verdadeiramente heróico. Tolkien o entendia como um homem “preso nas cadeias das circunstâncias” que morre de costas “para a parede”. Provocado por uma ameaça ao seu tesouro, o dragão incendeia sua terra natal, forçando Beowulf a cumprir seu dever de protetor de seu povo até o amargo fim. Beowulf sabe que não tem esperança de sobreviver à batalha, mas opta por lutar mesmo assim.

A verdadeira coragem fala do tema central dos poemas, 'a exaltação da vontade invicta'. Uma coisa é agir com honra em nome da honra, mas para um homem viver por suas virtudes, mesmo quando ele sabe que isso significará sua derrota total, é visto como o pináculo do heroísmo. Os homens que viveram nos séculos selvagens e bárbaros da Idade das Trevas sabiam muito bem que todos os homens sentem a perda, todos os homens enfrentam a derrota e, mais cedo ou mais tarde, todos os homens morrerão. Mas para eles, a coragem era mais forte do que a morte. Mesmo o maior inimigo, seja Grendel, o dragão ou qualquer outro substituto para a guerra, a fome e os demônios infinitamente mais monstruosos da vida real, não pode conquistar a vontade que escolhe a morte antes de se render. Um final sombrio, com certeza, mas não sem honra. Como o próprio Tolkien cita, “derrota não é refutação” contra a coragem do herói.

Leitura Adicional

Existem muitas traduções para o inglês moderno de Beowulf, mas um dos melhores é Tradução de Seamus Heaney de 1999, que é o que citei. Uma tradução mais literal (e gratuita) pode ser encontrada aqui em “Beowulf no ciberespaço. '