Descobrir quantos filhos ter

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Um velho hippie cabeludo de um fotojornalista de um jornal rival certa vez me deu um conselho poderoso sobre planejamento familiar.


Era a primavera de 2003, eu trabalhava como repórter e minha esposa acabara de dar à luz nosso primeiro filho. Depois de cinco dias em casa, voltei para a redação onde minha designação naquele dia era cobrir um incêndio em uma casa. Corri para o fogo e rabisquei os fatos, depois vaguei pela estrada encharcada de mangueiras em frente às vigas fumegantes, procurando uma citação final.

O velho fotojornalista se aproximou e começamos uma conversa.


“Então você acabou de ter um filho”, disse ele. 'Bom para você.' Ele deu uma longa tragada no cigarro e perguntou: 'Você sabe o que fazer agora?'

Eu balancei minha cabeça.


'Tenha outro filho o mais rápido possível.' Ele jogou o cigarro e o esmagou sob os pés. “Se um homem escolhe ter um filho, então um homem escolhe começar uma família. É assim que funciona, amigo. ”



Anos depois, sei que há muita sabedoria nos conselhos do fotojornalista.


As estatísticas dizem que a família norte-americana média quer 2,5 filhos, mas acaba com apenas 1,86. Muitos fatores podem provocar isso, incluindo estresse financeiro, pressões culturais e problemas de fertilidade.

A questão final às vezes é decidida por escolha, às vezes por acaso. No entanto, é uma questão que todo homem precisa enfrentar em algum momento da vida, mesmo que a resposta seja zero.


Então, como você pode planejar (ou não planejar) quantos filhos terá? Considere os seguintes fatores:

1. Seus desejos como casal.

Ter qualquer filho é uma decisão monumental, e se ambos os parceiros não forem vendidos pelo mesmo número, então a tensão e o ressentimento podem surgir.


Converse com seu cônjuge. Na verdade, deixe a discussão se desenrolar por vários anos. Deixe esta decisão rolar em sua mesa por algum tempo, sem nenhum lugar conveniente para pousar.

Cada novo bebê trazido para casa significará um ajuste. Às vezes, os casais querem menos filhos porque é mais conveniente. É muito mais fácil, por exemplo, voar em um avião ou comer em um restaurante quando um casal tem dois filhos em comparação com, digamos, oito.


Mas às vezes os casais querem mais - e isso também está bom. Talvez você sempre tenha sonhado em ser o pai de seu próprio time de beisebol. Ou talvez você queira começar sua própria banda de rock familiar. Funcionou muito bem para Hanson.

Nunca tome essa decisão imediatamente após o parto. Com um novo bebê em casa, a maioria das suas bolas de bingo ainda está flutuando na gaveta, e essa decisão deve ser tomada quando você e a mente coletiva de seu cônjuge estiverem absolutamente claras.

dois. Idade e saúde de sua esposa.

Os especialistas dizem que a melhor idade para uma mulher ter filhos é entre 20 e 35 anos. Ter filhos além disso é possível, mas mais difícil.

Mesmo a melhor gravidez tem seu preço no corpo da mulher. Durante a gravidez, ela pode ter enjoos matinais, dores no corpo, problemas de sono, cãibras nas pernas, dormência ou formigamento nas mãos, indigestão, tontura e muito mais.

Após o parto, ela pode ter estrias, veias varicosas, dor no quadril, gotejamento na bexiga, possível depressão pós-parto e pele do estômago permanentemente enrugada.

Sua esposa é forte, mas cada parto causa uma surra. Pense nela primeiro.

3 - Sua idade e saúde.

Os homens são biologicamente capazes de produzir descendentes até a velhice. No entanto, os especialistas observam que, quando se trata do fluido importantíssimo de um homem, a contagem necessária para a produção de filhos diminui a cada ano da vida de um homem. Bebês de homens mais velhos também carregam um risco aumentado de doenças genéticas.

Além do potencial para complicações, ser um bom pai requer apenas um caminhão de energia - tanto física quanto emocional. Então, se você tem 30 anos e sempre sonhou em ser pai de um grupo de cinco, então comece a rachar, cara. Se você tem 50 anos e quer mais um, tenha em mente que você estará na zona de aposentadoria quando seu filho terminar o ensino médio.

Quatro. Suas finanças.

Ter um bebê não é barato, mas quando seu bebê chega, você descobre que a situação financeira também não é tão ruim quanto parecia à primeira vista. É surpreendente como você pode fazer face às despesas quando coloca sua mente nisso.

Ainda assim, ter cada filho vai custar caro. Toda criança precisa de fraldas, lenços umedecidos, roupas, brinquedos, carrinhos de bebê, remédios, comida e seguro saúde. Você pode precisar compre um carro maior ou casa.

Parte da análise de custos mais ampla envolve a questão de quem cuida da criança. Você vai ser um pai que fica em casa? Algum de seus pais ajudará? Sua esposa deixará o emprego - em caso afirmativo, por quantos anos? Ou vocês dois voltarão a trabalhar e pagarão pela creche?

A creche, especialmente para um bebê, pode variar muito dependendo de onde você mora. De acordo com a National Association of Childcare Resource & Referral Agencies, os preços variam de US $ 300 a US $ 1.500 por mês.

Se você quiser outro filho, esteja preparado para cavar.

5 O temperamento do seu casamento.

Ter mais filhos geralmente resulta em uma casa mais barulhenta, uma casa mais caótica e uma casa que não é tão arrumada.

Alguns descrevem isso como divertido.

Alguns descrevem isso como purgatório.

Você e sua esposa podem ser pessoas enérgicas e descontraídas que não se incomodam com a multidão. Se for assim, procrie o quanto quiser.

Mas se você e sua esposa desfrutam de muita paz e sossego, demorando-se em jantares tranquilos e escapulindo para viagens de fim de semana a Aspen, então ter uma família menor pode ser uma decisão mais sábia.

O temperamento e a estabilidade de um casamento também entram em jogo. A boa paternidade exige muita paciência, amor e flexibilidade. Se um casamento está em ruínas, os filhos sentirão essa tempestade.

6 A questão da atenção individual.

Se sua família for maior, então seu tempo com cada filho será necessariamente menor.

É uma troca. Os pais de famílias grandes têm menos tempo e dinheiro para gastar com cada filho individualmente, mas notam que seus filhos raramente se sentem sozinhos. Os pais de famílias menores podem investir mais recursos em cada filho, mas os filhos recebem menos interação entre irmãos.

Pensando positivamente, na época do Natal você tem uma criança feliz com um monte de presentes só para si, ou uma ninhada de crianças felizes, todas brincando com laranjas e papel de embrulho.

De qualquer forma, é feliz, feliz, feliz.

7 O fator desconhecido.

Às vezes você faz sua lista e leva em consideração todos os fatores pragmáticos, mas sua decisão ainda se resume ao que não pode ser colocado no papel.

Pode ser um pressentimento. Pode ser fé. Pode ser articulado simplesmente como 'você sabe quando sabe'.

Foi o que aconteceu comigo e minha esposa. Tínhamos dois filhos e tínhamos quase certeza de que tínhamos acabado. Mas agora, graças à Providence, temos três - e estamos nos divertindo muito, muito obrigado.

O que você e sua esposa farão?

Algumas pessoas insistem que ter uma família grande é o único caminho a percorrer. Outros insistem que o mundo já tem gente demais.

Gosto da maneira como Stephen King descreveu como ele e sua esposa, Tabitha, estabeleceram o número de filhos em sua família. Dentro Na escrita, King escreveu,

“Tínhamos dois filhos quando estávamos casados ​​há três anos. Eles não foram planejados nem não planejados; eles vieram quando vieram, e ficamos felizes em recebê-los ”.

Eu digo que a decisão seja sua como casal, e somente sua. Quando chegar a hora de tomar decisões, você saberá o que fazer.

Família vintage com 2 crianças sentadas em frente a casa.

Aqui está o que vários homens disseram sobre como suas decisões foram tomadas e sobre quais são as melhores e mais desafiadoras coisas em ter um determinado número de filhos.

-Uma criança-

Ricky Clark, 52, recrutador da Reserva da Força Aérea

Minha esposa tem algumas deficiências médicas, então originalmente não esperávamos ter filhos. Felizmente, ela conseguiu dar à luz uma filha muito saudável. Depois disso, minha esposa e eu tentamos ter mais filhos, mas sofremos muitos abortos espontâneos, de modo que só isso determinou o número de filhos para nós.

A melhor coisa de ter apenas um filho é que você é capaz de concentrar toda a atenção dos pais em um único filho. Um bom tipo de ligação triangular surge quando há apenas três formando uma unidade familiar. E as férias não custavam tanto, então pudemos viajar com mais frequência!

A parte mais desafiadora de ter apenas um filho é que existe um companheirismo limitado para a criança. Eu diria que isso resultou em nossa filha tendo muito companheirismo adulto e pouca influência na infância enquanto ela crescia.

—Dois filhos—

Jon Eddy, 38, piloto de linha aérea

Visto que viajo muito e minha esposa costuma ficar sozinha em casa com os filhos, decidimos ter dois filhos, mas também reconhecemos que essas decisões não estão totalmente sob nosso controle.

A melhor coisa sobre dois filhos é que minha esposa e eu podemos dar a cada filho uma grande atenção e nos concentrar em criá-los, em vez de simplesmente cuidar da casa. Viajar também é mais fácil.

O mais desafiador provavelmente é que, uma vez que nossos filhos são amigos muito próximos, acho que isso os impede de sair e fazer amigos na escola, na igreja e na vizinhança.

—Três filhos—

Geoffrey Baron, 35, desenvolvedor web

Não me lembro de alguma vez ter discutido com minha esposa sobre o número de filhos que teríamos. Eu vim de uma família de três pessoas e ela de quatro, então acho que sempre tivemos em nossas mentes que teríamos de três a quatro. Depois que o terceiro nasceu, nós apenas percebemos que tínhamos terminado.

Em um nível puramente prático, é bom preencher um carro de tamanho normal perfeitamente, mas ainda temos uma pequena mochila que adora ficar juntos.

Infelizmente, meu filho recentemente perguntou se estaríamos dispostos a lhe dar um irmão mais novo (ele tem duas irmãs). Essa é definitivamente a parte mais difícil de serem apenas três.

-Quatro crianças-

John Cook, 45, professor universitário

Quando nos casamos, concordamos que queríamos pelo menos vários filhos. O número final de quatro e o espaçamento entre eles deveu-se um tanto às decisões do “calor do momento”, bem como ao cansaço em tentar ter uma menina (temos quatro meninos). Mais seriamente, porém, nossa situação de vida e transições tiveram muito a ver com nossas decisões (por exemplo, comecei a pós-graduação entre dois pares de meninos que estavam nascendo) e, quando chegamos aos quatro filhos, minha esposa Kathy simplesmente se sentiu 'acabada, ”E tendo a confiar em sua intuição.

Nossos quatro são espaçados em pares (cada um com um intervalo de 18 meses, mas com quatro anos entre os pares), de forma um tanto intencional. O resultado é que o par mais velho e o mais novo eram o 'melhor amigo' um do outro durante o crescimento. Ao mesmo tempo, a lacuna entre os dois pares de meninos significava que eles eram forçados a se darem bem com irmãos em estágios de vida muito diferentes (por exemplo, alunos do ensino médio e crianças em idade elementar veem o mundo de maneira bem diferente!).

Um dos desafios de ter quatro filhos são os veículos, uma vez que os bancos dianteiros são coisa do passado. Nosso clássico Ônibus Volkswagen tem nos servido bem, com capacidade para nove!

Porém, talvez o maior desafio seja a sensação de “recomeçar” com o espaçamento de quatro anos entre nossos pares de meninos: quase na hora em que os mais velhos podiam se afivelar no carro, um novo bebê e uma nova cadeirinha tiveram que ser resolvidos. Mesma situação para comer, usar o banheiro, etc.

—Cinco filhos—

John Berdan, 32, jornaleiro millwright

Minha esposa e eu nos casamos quando tínhamos 19 anos, e nosso primeiro bebê nasceu quando tínhamos 21. Deixamos a decisão de quantos filhos ter para Deus - o que significa que não tentamos especificamente engravidar, e não tentamos especificamente também. Minha esposa e eu ainda somos relativamente jovens, então, no futuro, quando a idade influenciar as coisas e se a gravidez se tornar perigosa para minha esposa, então avaliaremos o que fazer.

Sou extrovertido e gosto de multidões e atividades, então a melhor coisa de ter cinco filhos é que sempre há algo para fazer. Nunca há um momento de tédio. Minha esposa é mais introvertida, mas adora crianças, então funciona bem para ela também.

O maior desafio de ter cinco filhos é dar a cada criança tempo suficiente individual. Descobrimos que, propositalmente, precisamos gastar tempo com cada criança para atraí-la, ou então eles serão esquecidos.

—Seis filhos—

Eric Anderson, 55, empreiteiro de construção

Havia quatro filhos na minha família enquanto cresciam e seis na minha esposa, então nós dois nos casamos pensando que teríamos uma experiência familiar maior - pelo menos quatro filhos. Depois que quatro nasceram, minha esposa e eu perguntamos um ao outro se terminamos, e não terminamos. Então, tivemos cinco e depois seis. No início, nos perguntamos se estávamos sendo irresponsáveis ​​por ter mais filhos, mas você não pode deixar a sociedade pressioná-lo. Depois que nosso sexto nasceu, tivemos algumas complicações médicas, por isso paramos.

Nossos filhos têm idade variando de 17 a 29 anos, e todos nós nos tornamos melhores amigos de certa forma. Somos mais um grupo de pares. Eles se amam e nos amam como pais. Sempre que saímos, sempre nos divertimos muito.

A parte mais difícil de ter seis filhos eram as finanças. Quando você é um empreiteiro, não pode contar com um salário fixo. Mas sempre nos demos bem.

—Sete crianças—

Paul Anderson 49, diretor e cofundador da Skatechurch Inc.

Originalmente, planejávamos ter dois filhos, mas ouvimos um sermão de um homem que mudou nossa perspectiva. Ele tinha quatro filhos e falou sobre a perspectiva de Deus de que os filhos são uma bênção e não um fardo. Agora temos quatro meninos e três meninas e não teríamos de outra maneira. A idade da minha esposa e os riscos à saúde relacionados à gravidez fizeram com que parássemos.

A melhor coisa de ter sete filhos é que todos os dias nossa casa é alegre, animada e cheia de interação e entretenimento embutido.

O maior desafio de ter sete filhos é que eles bebem cinco galões de leite por semana. Em outras palavras, comida, roupas, etc. são três vezes mais do que alguém com dois filhos tem que pagar.

Não trocaríamos nossos filhos por nada no mundo!

Pergunta: Quantos filhos você tem (ou espera ter algum dia) e por quê?

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Marcus Brotherton é um colaborador regular do Art of Manliness.

Leia seu blog, Homens que lideram bem, em www.marcusbrotherton.com