Meninos, Ferocidade, Fronteiras e Esportes

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Nota do Editor: Este é um artigo convidado de Karl Zinsmeister.


Esportes organizados, de atletismo universitário a times locais da Little League, estão lentamente voltando à vida depois de ficarem presos. Há quem diga que essas atividades não são 'essenciais'. Mas eles vêm dizendo isso desde antes da pandemia. E eles não poderiam estar mais errados.

Há pessoas que há muito argumentam que os esportes são apenas escapismo. Muitos professores e professores acham que as equipes atléticas nada mais são do que uma distração do aprendizado sério e até mesmo um incentivo ao mau comportamento.


Existem agora críticos politizados que reclamam que os esportes de alto nível estimulam a competição em excesso. Que eles são muito militaristas. Muito violento.

Uma afirmação super-moderna é que a competição atlética incentiva a 'masculinidade tóxica'.


Essas queixas perdem verdades fundamentais sobre esportes, para os homens em particular. Para muitos meninos e rapazes, as salas de aula são lugares desconfortáveis. As equipes atléticas costumam ser uma compensação econômica.



Quando cheguei ao campus de uma faculdade, tive uma reação ruim. Eu não gostei da presunção e do senso de superioridade que encontrei entre muitas pessoas inteligentes em uma universidade da Ivy League. Eu não gostei da suavidade de muitos estudiosos e de sua desconexão das duras batidas e demandas extenuantes que a vida impõe a cidadãos menos mimados no mundo real. Eu não via muito respeito no campus pelas pessoas com quem cresci - que valorizam a coragem, a humildade e o trabalho árduo muito mais do que olhar para o umbigo filosófico.


Para escapar de algumas das coisas que não gostava na vida acadêmica e para me aproximar de pessoas que eu poderia admirar, dediquei-me aos esportes. Eu originalmente joguei no time de futebol americano de Yale, depois passei para o remo. Às vezes, digo às pessoas que me formei em remo na faculdade, e isso é apenas parcialmente jocoso.

Por fim, encontrei um caminho acadêmico que me entusiasmou e consegui criar uma vida mental da qual me orgulho. Mas mantenho um profundo respeito pela vida do corpo suado, machucado e exausto também.


Porque, bem feito, esporte não é só brincar. Não é trivial. Quando realizado como uma disciplina (o que obviamente é completamente diferente de assistir como um espectador), o esporte pode ser uma das atividades mais formativas em que qualquer ser humano participa.

Não foi em uma sala de aula que descobri o poder da resiliência e resistência. Foi nos esportes. Foi aí que aprendi a continuar, apesar dos golpes fortes. Foi aí que aceitei a necessidade de trabalho árduo e o valor insubstituível da preparação.


É no esporte que aprendi a lição mais vital de toda a minha vida - que em qualquer batalha realmente feroz, a competição não é a pessoa à sua frente. A competição é o seu próprio limiar de dor, sua disciplina interna, sua perseverança. Você pode derrotar suas próprias fraquezas e ir além de seus limites confortáveis?

Tanto para a competição atlética não ser educacional.


Mas então há aquele argumento da 'masculinidade tóxica'.

É verdade - é certamente verdade - que a natureza masculina, quando escapa das barreiras culturais e barreiras, pode ser brutal e perigosa. Mas essa é exatamente a razão pela qual precisamos de arenas, definidas por regras e tradições de jogo limpo, onde os rapazes podem bater uns contra os outros de maneiras que constroem em vez de destruir.

Porque é apenas um fato da natureza que a maioria dos homens é atraída pela ferocidade. Você pode canalizar esses instintos ferozes para atividades construtivas. Ou você pode fingir que os homens podem simplesmente desmentir os interesses ferozes. Eu tenho notícias para os críticos: um número significativo daqueles homens que não têm saídas saudáveis ​​para seus impulsos masculinos jovens se tornarão abusadores, gangbangers, fora da lei.

Tradicionalmente, existem muitos lugares onde os jovens podem correr riscos e se fortalecer sem queimar seus bairros. Na verdade, por milhares de anos, foi uma experiência quase universal para os jovens entrarem em ritos de passagem onde enfrentariam duras exigências físicas e morais no caminho para a idade adulta. Um adolescente espartano teve que viver sozinho da terra por um ano. Se você fosse um índio americano, precisava capturar uma águia com as próprias mãos. Na Europa você se tornou um cavaleiro. Ou emigrou para uma terra selvagem. Você fugiu para o mar.

Às vezes sou questionado por rapazes como eles podem se tornar um escritor interessante. Eu digo a eles que primeiro devem fazer algo interessante na vida. Herman Melville se tornou um dos maiores romancistas do mundo depois de ingressar na marinha mercante, fazer uma viagem baleeira e, em seguida, servir em uma fragata. Ele vagou pelo Taiti, trabalhou como vagabundo de praia e rover. Ele foi preso na Austrália. (Claro, todo mundo foi preso na Austrália.)

Atualmente, estou lendo os romances de James Fenimore Cooper. Ele começou como estudante em Yale, mas foi expulso por algumas travessuras clássicas de jovens homens. Isso incluía trazer um burro para a sala de aula. O que fez com que fosse expulso foi usar um pequeno barril de pólvora preta para explodir a porta do dormitório de um amigo. Com a faculdade de repente fora de cogitação, Cooper ingressou na Marinha dos Estados Unidos, onde teve muitas aventuras, incluindo supervisionar a construção de um brigue de 16 armas no meio de um deserto no interior do estado de Nova York para que pudesse ser lançado nos Grandes Lagos para lutar Grã-Bretanha durante a guerra de 1812.

Esses homens achavam difícil, na fase da adolescência, ficar sentados quietos em uma escola com as mãos postas. Eles queriam brigar e pular obstáculos e fazer ruídos estrondosos - reações masculinas perfeitamente normais no início da idade adulta. Assim que tiraram um pouco disso de seu sistema, eles se estabeleceram e se tornaram cidadãos-modelo. Durante meus anos de reportagem incorporada com soldados Eu vi o mesmo fenômeno, repetidamente.

Hoje, porém, estou preocupado. Estou preocupado que a vida moderna esteja fechando muitas das válvulas de alívio de pressão, muitas das rotas tradicionais para a competência masculina, independência e paz. Não temos mais fronteiras selvagens onde você pode ir se testar, como fizemos por séculos.

Os rapazes agora são informados de que o único curso respeitável disponível para eles é ser um estudante diligente e ir para a faculdade. Em seguida, entre em uma vida tranquila de trabalho de escritório. Alguém já se sentiu suicida?

Muitos homens perfeitamente saudáveis ​​simplesmente não conseguem fazer isso na juventude. Portanto, eles se rebelam contra as rotinas sem sangue, as professoras monótonas, a falta de aprendizado na prática, a ausência de riscos desafiadores. Muitos deles - especialmente se crescerem em famílias de baixa renda e educação inferior - são definidos como fracassados ​​ou criminosos.

No entanto, não há nada de errado com a maioria deles. Eles só precisam de lugares e caminhos produtivos onde possam trabalhar com sua inquietação masculina. É essencial mantermos as portas para aventuras difíceis e testes exigentes abertas para esses jovens.

Para muitos homens hoje, os esportes são o último refúgio onde podem desabafar, esticar e medir-se em relação às exigências objetivas e duras. Depois de fazer isso, os requisitos menos cinéticos da sala de aula muitas vezes se tornam palatáveis. O atletismo não é a única arena na qual você pode fazer essas coisas - você pode fazer mochilas em terras selvagens, construir coisas com ferramentas, escalar montanhas.

Mas para as crianças urbanas típicas de hoje, os esportes são a única maneira de “fugir para o mar” regularmente. É por isso que as pessoas que criticam os esportes como triviais, como escapismo, como uma distração do aprendizado, pensam ao contrário. O sucesso em campos e cursos geralmente prepara a mesa para outros tipos de sucesso.

Se os críticos dos esportes e da ferocidade masculina conseguirem o que querem, os jovens do sexo masculino ficarão ainda mais confinados. A modernidade definirá um número cada vez maior deles como desviantes. E a existência diária parecerá - e às vezes será literalmente - uma prisão.

Deixe-me encerrar observando que há outra coisa valiosa e maravilhosa que o esporte oferece a seus participantes sérios - e que é uma camaradagem profunda e conquistada. Não apenas o carinho dos amigos. Refiro-me à conexão que existe entre pessoas que enfrentaram riscos e pressões em conjunto, que sofreram juntas, que honraram compromissos mútuos. Os esportes mostram a um homem o que significa depender totalmente dos outros - e eles de você - e a importância de cumprir as responsabilidades dos colegas, exigindo de si mesmo o melhor desempenho.

Esse tipo de camaradagem conquistada é raro hoje. No entanto, é uma das grandes satisfações da vida. É também uma das melhores maneiras de os meninos se tornarem homens. E para os homens encontrarem um terreno comum para além dos obstáculos que nos separam na vida diária.

Na companhia de companheiros de esporte, você pode aprender como canalizar a ferocidade inata em realizações potentes. Você pode explorar o limite tênue entre competência emocionante e fracasso amargo. Você pode dominar as disciplinas do sucesso. Você pode se tornar um cidadão produtivo - como os homens têm feito por milênios.

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Karl Zinsmeister, autor de muitos livros e artigos, foi conselheiro-chefe de política interna na Casa Branca de 2006-2009. Adaptado de uma palestra que ele proferiu no jantar anual do Trinity College Dublin Boatclub - uma das duas equipes nas quais ele foi campeão universitário de remo.