Aventuras com Fido: como acampar com seu cachorro

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Quando John Steinbeck viajou com Charley, seu poodle padrão, o resultado foi um dos meus livros favoritos. Cinqüenta anos após sua publicação, ainda é uma ótima leitura, e não teria sido o que é sem Charley.

A companhia de um cachorro pode ser uma das experiências mais gratificantes para um viajante selvagem. Ao contrário dos humanos, eles são silenciosos, de baixa manutenção e fáceis de agradar. Os cães não podem ser cansados; tudo é novo para eles. Se você não acredita em mim, observe seu cachorro parando para descansar. A área de exercícios para animais de estimação é como um jornal olfativo gigante, e meus cães devem ler todos os artigos, especialmente os deixados por uma fêmea interessante.

Mas, como qualquer coisa, a chave para uma viagem de sucesso é a preparação, e então mais preparação. Há muito mais considerações em seu trabalho de preparação de viagem na selva ao levar um cachorro, e o fracasso em uma delas pode criar drama. Você é responsável pela saúde e segurança de seu acompanhante.


Treinamento

Jovem cão com mochila.
Você não precisa de um cachorro com Ph.D., mas seja honesto consigo mesmo. Seu cachorro ouve você? Quando você dá um comando, ela * ouve e responde? Passei muito tempo treinando Gracie, meu Black Lab, para responder aos comandos de voz importantes. Ela não rola ou se finge de morta, pois são truques bonitos, mas não têm nenhum valor além de entreter as crianças. Os comandos importantes que precisam de respostas consistentes são:

Uau: Eu uso isso para parar, congelar, não se mover. Útil para cachorros-pássaros, para que eles não dêem descarga em um pássaro quando estiverem mirando; também é útil quando eles veem um esquilo e começam a persegui-lo na rua. Uau pode salvar uma vida.
Venha: Autoexplicativo.
Baixa: Deite-se, não se mova até que eu diga que está tudo bem.
OK: Nós somos legais. Como você era.
Deixar: O que quer que esteja em sua boca, esqueça. Se você está farejando um corvo morto, nem pense nisso.


Quaisquer que sejam as palavras que você decida usar, você precisa de um cachorro que pare, volte, se deite e coloque a coisa na boca.



Não essencial, mas útil também é o se apresse, que basicamente é urinar e defecar rapidamente. Útil em paradas de descanso.


Claro, você não precisa de todos esses comandos se pretende manter seu cão na coleira o tempo todo, mas isso tira muito da diversão para você e seu cão.

Agressão

Seja para com os humanos, outros cães ou qualquer vida selvagem, um cão agressivo não tem lugar no deserto. Não importa se aconteceu apenas uma vez. Se seu cachorro for agressivo, deixe-o em casa. Isso pode dar errado de muitas maneiras. Eu não preciso listá-los.


Raça e temperamento

Cachorro pulando no homem na canoa na água.Sejamos honestos. Pedimos muito a um cachorro que faça as coisas que queremos que ele faça. Se um cachorro nunca viu um porco-espinho antes e não Uau, é melhor você ter seu alicate Leatherman e um dia de folga de sobra. Minha experiência é que a maioria terriers menores não lidam bem com as coisas. Não que o seu não vá, mas um Jack Russell que vê um porco-espinho provavelmente vai latir pode vir! em linguagem canina e vá para a garganta. Isso é o que eles foram criados para fazer, e eles fazem isso bem.

Os cães que conheci que lidam melhor com viagens em áreas selvagens são geralmente inteligentes e dóceis. Retrievers de todos os tipos tendem a se dar muito bem, assim como os Chesapeakes. Ponteiros e outros cães esportivos podem se sair bem, mas muito disso é temperamento individual. Nossa Shorthair alemã, Winnie (R.I.P.), foi ótima, mas ela era um GSP muito frio. Alguns são mais tensos. Os poodles padrão tendem a se dar muito bem com um bom clipe curto. Com um corte de show, outros cães e animais vão zombar deles. Nossa cachorrinha dos Grandes Pirineus, Alice, ainda não foi comprovada, mas ela parece ser um ímã de bardana, então considere a manutenção do casaco ao levar cães de pêlo longo.


Border Collies podem ser maravilhosos. Minha amiga Dana tem um excelente BC que escuta melhor do que a maioria dos adolescentes. Outros tentariam pastorear todos os animais em um raio de cinco milhas. Novamente, diferenças individuais.

Problemas de comportamento

Barkers


O som é muito carregado pela água. Lembro-me de acampar em uma ilha em Boundary Waters e um cachorro latiu constantemente por horas. Parecia que ela estava do outro lado do canal, mas na verdade o acampamento estava a quase um quilômetro de distância, ao alcance da voz de uma dúzia de locais de acampamento. Quem não é proprietário de cachorro gostaria de atirar naquele cachorro; Eu queria atirar no dono. O diálogo foi assim:

Cachorro: latido latido latido!
Proprietário: Cale a boca!
Cachorro: latido latido latido!

Repita por três horas.

Se seu cachorro é um latidor, deixe-o em casa. Se ela se tornar uma ladra, treine-a para não latir. Não sou um treinador, mas é possível. Yappers (Yorkies, Maltese, Shih Tzus etc.) podem deixar todo mundo louco.

Wanderers

Se o seu cachorro é um andarilho, você vai querer encontrar uma maneira de colocá-lo na coleira à noite, antes da hora de dormir, e trazê-lo para a barraca quando você se deitar. Um cachorro amigável pode visitar os vizinhos, e isso pode ser um desastre. Deixe os vizinhos virem até você. Se ela roubar um bom pedaço de queijo ganho a duras penas de uma pedra perto da fogueira, você terá esperança de um castigo amigável. Você pode acabar ouvindo palavrões.

Capacidades Físicas

Assim como um low-rider não se sai bem fora da estrada, não é preciso ser um gênio para descobrir que um Basset Hound seria uma escolha ruim para mochila em terrenos acidentados. Cães maiores são mais adequados para esse tipo de caminhada. Para cães menores, considere trilhas mais suaves ou canoagem.

Como uma pessoa, os cães precisam de treinamento. Não use uma viagem de mochila como programa de perda de peso para seu laboratório de 90 libras. É ruim porque seu cachorro não vai dizer que está fora de forma ... ela só vai sofrer, estoicamente.

Ambos perderão peso naturalmente. Este é o momento de aumentar, não diminuir a ingestão calórica para ambos. Se seu cão está em uma dieta de baixa caloria, considere misturar um pouco mais de comida calórica em sua ração regular. Faça isso devagar: uma mudança radical na dieta cria muita dor de estômago. Gracie não pode usar palavras para me dizer, então ela deixa seu gás falar. Ela pode limpar uma sala com um SBD.

Cachorro com mochila, caminhadas na cena da paisagem de montanhas.

Os cães mochileiros devem se apoiar pelo menos parcialmente. Eles devem ser capazes de carregar cerca de uma semana de rações embaladas em uma mochila de cachorro. Novamente, não faça a trilha na primeira vez que ela colocar a mochila. Tire um ou dois meses, acostume-a e gradualmente adicione um pouco de peso.

Cão deitado ao lado da barraca do acampamento do fogo.

Os cães não são animais selvagens, e alguns cães podem precisar de algo para mantê-los aquecidos na primavera e no outono. Um pequeno cobertor de lã serve para Gracie, mas Alice não precisa de nada. Na verdade, ela é uma fornalha e pode aquecer sua barraca. O Border Collie do meu amigo encontra uma maneira de escorregar para o pé do saco de dormir sem acordá-lo. Cachorros menores podem querer compartilhar, então considere uma bolsa maior em vez de uma múmia.

Cachorro com colete salva-vidas em caiaque na água.

Uma viagem de canoa não exige a capacidade aeróbica que uma longa viagem de mochila às costas exigiria, mas você pode precisar de um cão PFD. Dispositivos de flutuação pessoais caninos são essenciais para quem não sabe nadar, é claro, mas mesmo os cães que sabem nadar precisam de uma ajudinha. Um amigo tem um Staffordshire Terrier (Pit Bull) que adora a água, mas nada como um submarino. Os cães também podem ficar cansados ​​e, como as pessoas, podem se afogar se não monitorarem seu nível de fadiga, e a maioria dos cães enérgicos não percebe que estão cansados ​​até que estejam realmente cansado.

Em algumas áreas, prefiro dar aos meus cães água purificada. Isso pode soar excessivamente cauteloso, e é verdade que a maioria dos cães pode beber coisas que nos levariam ao pronto-socorro. Mas em algumas áreas urbanizadas, existem patógenos na água que você não beberia, então por que sujeitá-la a essas mesmas coisas? A disenteria amebiana pode dar asas ao seu cão. Não é bom para etiqueta de descarte. Seja uma filtragem ou um tratamento químico, basta considerar.

Então essa é a coisa do cachorro. E as coisas do dono?

Etiqueta da trilha

Você ama seu cachorro, claramente. Nem todo mundo faz isso, então, se você estiver mochilando, a etiqueta é sair da trilha e controlar seu cachorro. Um laboratório excessivamente amigável pode derrubar um mochileiro, causando constrangimento na melhor das hipóteses e ferimentos na pior delas. assim controle o seu cão.

Um cachorro que corre para frente e para trás em uma trilha está bem, se você estiver em uma área de pouco uso. Em algumas trilhas você verá muitas pessoas, e algumas delas vieram para a floresta ou para a água para escapar da civilização. Alguns deles não gostam de cachorros. Garanta que seu cão está sob controle e não é agressivo. Eu enfatizaria o sob controle parte primeiro. 'Oh, ela é inofensiva ...' é subjetivo, e se o outro caminhante ou remador teve uma experiência ruim com um cachorro no passado, 'ela é amigável' não significa nada, enquanto 'ela está sob controle' significa tudo.

Sobre cocô

Se você se deparar com um caminhante pegando um caminhão basculante no meio da trilha e saindo andando, ficará mortalmente ofendido e provavelmente enojado. As fezes dos cães não são agradáveis ​​para ninguém. Ninguém espera que você faça o cocô, mas você deve lidar com ele como faria com o seu próprio, dependendo do ambiente em que estiver. Se você estiver no país católico, cave um pequeno buraco e coloque o presentinho do seu cachorro no solo.

Agora posso ouvir alguns de vocês dizendo: “Um urso, bem, você sabe ...” Sim, um urso é um defecador arbóreo. Você pode escolher levar seu cachorro para a floresta e fazer um navio a vapor, mas está trazendo um tipo diferente de cocô para uma área que não está acostumada a isso. Se um cavalheiro leva um cachorro como companheiro, um cavalheiro lida com as ramificações.

Cão branco na trilha de neve descansando deitado.

Primeiros socorros para cães

Um cachorro pode se machucar com a mesma certeza que você. Seu cão não é necessariamente um bom juiz do que pode e não pode fazer. Winnie era cautelosa e confiável. Gracie não tem medo e às vezes paga por isso. Escalar pedras pode ser divertido para você, mas é um convite para uma lesão se você não tomar cuidado. Se o seu cão hesitar, isso significa que você deve acordar. Os cães podem ser mais espertos do que você.

As lesões mais comuns são nas patas dos cães. Eles não são à prova de espinhos e um pequeno espinho pode causar muita dor. Os pés dos cães têm muitas inervações, assim como os nossos. Não há como fugir.

Seja um espinho ou um anzol, muitos dos primeiros socorros para cães são os mesmos que para você. A grande diferença é o controle da dor. Os cães não toleram AINEs humanos ou analgésicos. Seu veterinário pode prescrever alguns bons analgésicos, como Rimadyl e Tramodol.

Rimadyl é o equivalente ao ibuprofeno para adultos. Pode ajudar com dores e é bom para o seu cão mais velho na manhã seguinte a uma escalada excessivamente exuberante. Tramadol é um opiáceo sintético, por isso é mais poderoso, mas pode deixar seu cão sonolento. Para dores e sofrimentos, meu veterinário recomenda Rimadyl. Para mais dores crônicas, Tramadol funciona bem. Quando Alice esticou o ombro, nós a colocamos no Tramadol por alguns dias. Isso a ajudou a ficar um pouco mais relaxada para que ela se curasse melhor.

Depois, há outras criaturas, grandes e pequenas, que podem ser uma ameaça. Mamíferos maiores, como ursos e alces, geralmente evitam os humanos se os evitarmos, mas um cão curioso pode ser morto com um chute de alce em segundos, especialmente se houver filhotes. Porcos-espinhos, como mencionado anteriormente, podem ser desagradáveis. Skunks e guaxinins podem transmitir raiva com apenas um beliscão, e gambás têm outras capacidades que não são necessárias para explicar. Pequenos mamíferos podem coçar o nariz de um cachorro curioso.

Os carrapatos podem ser um problema no país dos carrapatos. Fazemos inspeção de carrapatos todas as noites e pode exigir um pouco de pesquisa, especialmente com carrapatos de cervos, os portadores da doença de Lyme. Os carrapatos da madeira são mais fáceis de encontrar. Trate-os como faria com um humano. Se eles ainda não estiverem incorporados, é fácil. Eu os jogo na grelha de fogo, onde às vezes eles fazem um estalo satisfatório.

Considere imunizar seu cão para Lyme. É um assunto controverso, mas tenho feito isso há anos sem efeitos nocivos. Seu cachorro, sua decisão.

A grande coisa a lembrar quando se trata de primeiros socorros e seu cão é que se seu cão se machucar quando você estiver no deserto, você terá que encontrar uma maneira de levá-lo de volta para casa. Tenha isso em mente quando estiver planejando sua viagem, pensando no terreno que você estará cobrindo e quão longe da civilização você estará, e calculando se deve fazer um desvio arriscado.

Um cachorro abrigado na neve.

Tudo isso não deve desencorajá-lo de levar seu companheiro canino em uma excursão na selva. Requer apenas mais planejamento e um pouco mais de consciência das capacidades do seu cão. Ao descobrir isso durante o planejamento pré-viagem, você pode acabar ficando mais perto de seu cão leal.

Algumas de minhas melhores expedições na selva foram viagens solo com um cachorro bem comportado. Às vezes, eles são o companheiro perfeito ... eles observam, aprendem, amam e eles abraçam você à noite. Eles vão se sentar e assistir as brasas acesas de uma fogueira e adormecerão em pé. Não há nada melhor do que isso no final de um longo dia.

Você leva seu cachorro para acampar ou em outras expedições na selva? Compartilhe suas dicas para navegando ao ar livre com um cão ao seu lado!

* Eu uso ela porque a) eu odeio essa coisa, eb) todos os meus cachorros são cadelas. Minha experiência é que eles tendem a ser mais inteligentes e com menos manutenção depois que o encanamento é removido.