9 regras para começar sua própria fazenda

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Nota do Editor: Esta é uma postagem de convidado de Forrest Pritchard, agricultor e autor de Ganhando terreno.


Você sonhou em se tornar um fazendeiro, cultivando alimentos não apenas para você, mas para a sua comunidade em geral. Você anseia trabalhar com o solo e está preparado para uma vida de labuta física, desafios intelectuais e finanças incertas. Tudo o que resta é trocar seu terno e gravata por botas resistentes e um chapéu dilapidado.

Parabéns. O mundo precisa de você. De acordo com Este artigo no o atlântico, atualmente, há mais motoristas de ônibus do que fazendeiros nos Estados Unidos. Embora à primeira vista isso possa parecer uma estatística arbitrária, considere o seguinte: o que é mais provável de acontecer primeiro, um motorista de ônibus precisando comer ou um fazendeiro precisando de uma passagem de ônibus? A comida está no escalão superior das necessidades humanas, logo ao lado do oxigênio, do sono e dos abraços de sua namorada.


O planeta precisa de alimentos nutritivos, e isso requer pessoas atenciosas e inteligentes para cultivá-los. Então, se você está genuinamente considerando a agricultura como uma carreira, prenda as seguintes 9 regras para começar uma fazenda na sua geladeira, pregue-as na porta do celeiro ou guarde-as na memória. Depois de quinze anos administrando minha própria fazenda, essas lições foram duramente aprendidas, mas continuam a me servir bem. Enquanto você busca seu próprio sonho agrícola, mantenha-o em mente. Segui-los pode não garantir o sucesso, mas certamente o colocarão no caminho da sustentabilidade econômica e agrícola.

9 regras para começar sua própria fazenda

Regra nº 1: Evite dívidas!

Fazenda de ilustração de moedas não é igual a dívida.

A agricultura NÃO PRECISA ser financiada com dinheiro emprestado. Evitar dívidas deve ser uma meta primária para qualquer novo agricultor, mesmo que tenha que começar muito, muito pequeno por alguns anos. Foi assim que nossa fazenda começou. E, claramente, ainda economizo meus centavos.


Por que este é o nº 1? Por que há um ponto de exclamação depois disso? Porque - ouça - nos últimos cinquenta anos, a dívida afundou mais fazendas do que a seca, a peste e a peste combinadas. Se há uma coisa que nossa crise nacional de habitação reforçou, é o quão economicamente debilitante a dívida pode ser para a pessoa média. Os agricultores não estão imunes a esses desafios. Legiões de grandes produtores abandonaram seus sonhos de agricultura simplesmente porque não puderam pagar sua dívida quando o banco veio ligar.



Em suma, a dívida (dinheiro emprestado, com juros) nos permite acelerar nossos objetivos, transformando os sonhos de amanhã em realidade de hoje. Embora o dinheiro emprestado possa nos comprar um trator, um novo celeiro ou mesmo a terra que iremos cultivar, experimente, o bem agrícola mais valioso de todos, não podes ser comprado.


A experiência não vem com um diploma de bacharel em agricultura e certamente não vem de um livro. A agricultura está repleta de incertezas, surpresas e desafios intelectuais. E isso é pouco antes do almoço. Adicionar pagamentos mensais a essa lista intimidante algema financeiramente a maioria das pessoas desde o início.

Então, isso significa 'nunca contrair dívidas'? Certamente não. Muitas vezes, alavancar ativos faz sentido. Conforme você ganha experiência em agricultura, e criar fluxo de caixa confiável no seu negócio, essas oportunidades (ou necessidades) ficarão mais claras. Enquanto isso, no entanto, adote esta generalização: evite dívidas tanto quanto possível.


Regra nº 2: Permita-se a oportunidade de falhar

Espere um minuto. Era para ser sobre não falhando, e agora estamos dizendo que o fracasso é uma oportunidade? Irônico, eu sei. Tenha paciencia comigo.

Nossa cultura parece obcecada pelo fracasso, ao mesmo tempo apavorada e cativada pelo conceito. Conheço pessoas que passam os dias evitando a todo custo a humilhação do fracasso. Algumas dessas pessoas temem tanto o fracasso que nunca tentam realizar qualquer coisa. O pensamento de fracasso os paralisa.


Se o fracasso é uma grande preocupação para você, aqui está um spoiler: na agricultura, você vai falhar. 100% de chance. Na verdade, com desculpas a Benjamin Franklin, o fracasso em uma fazenda é tão confiável quanto morte, impostos e Paul Schaffer chamando um rimshot.

Mas aqui está o que ninguém nunca me disse. É normal falhar. Além disso, na agricultura, é importante falhar. Embora doloroso no início, o fracasso pode ser uma ferramenta extremamente útil. Ajuda-nos a aprender nossos limites pessoais de tempo e energia. É uma economia de tempo instrumental a longo prazo, permitindo-nos saber o que funciona bem e o que é um desastre completo. O fracasso nos fornece uma perspectiva para empreendimentos futuros, tornando-nos intelectualmente mais fortes e mais resilientes emocionalmente.


Então, olhe com o nariz para aquela estante caída cheia de livros de autoajuda dizendo que você não é um fracasso. Sim você é! Vá lá e falhe! Mas enquanto você está falhando, falhe bem. Falha graciosa e pensativamente. É a única maneira segura de reconhecer o sucesso quando ele finalmente chega.

Regra nº 3: Identifique seu mercado antes de começar a cultivar

Pilha de beterrabas frescas colhidas.

Linda, mas essas beterrabas (e muitas outras) estavam prontas para serem colhidas ao mesmo tempo. Eles foram compartilhados com minha família, mas também teriam encontrado um lar feliz no mercado de agricultores local.

Então você quer criar gado, cultivar melancias ou começar um negócio de chucrute. Talvez você só queira vender lã para tricoteiros locais. Impressionante. Eu gosto de bifes, chucrute e gorros de malha tanto quanto qualquer cara. Mas como você vai encontrar clientes como eu? Eu moro na sua vizinhança ou a quinhentos quilômetros de distância? Quanto de suas coisas vou comprar? Como você vai encontrar outras Como eu? O que você fará se eu comprar TODAS as suas coisas e você estiver esgotado? O que você vai fazer se eu não comprar NENHUMA das suas coisas e você tiver um celeiro cheio delas?

Antes de plantar a primeira semente, pique seu primeiro kraut ou tosque sua primeira ovelha, reserve um tempo (muito e muito tempo) para descobrir Onde você vai vender seus produtos, Who vai comprá-los, e como você vai fazer isso. Depois de fazer isso, crie um plano de backup. Então, venha com outro Plano B. Provavelmente, você vai precisar deles.

Produtores pequenos e de nicho gastam muito esforço para encontrar seus clientes. Para começar, isso é tão importante quanto cultivar os alimentos, porque sem os canais de vendas apropriados, os produtos frescos definharão rapidamente. Quando todas as melancias amadurecerem no mesmo momento, você precisará de um lugar para vendê-las - e rápido. Tenha um plano de marketing sólido preparado com bastante antecedência.

Caminhão de fast food com a pessoa em pé dentro.

Regra nº 4: Combine a terra com seu uso adequado

Animais pastando no campo.

Tentamos seguir nossas sugestões da natureza. No Meio-Atlântico, as oportunidades de pastar, forragear e colher aparecem quase o ano todo.

Podemos tentar forçar nossos sonhos humanos para a terra, ou podemos trabalhar com o que a natureza nos dá. Em nossa fazenda, perus selvagens, veados, coelhos e guaxinins florescem naturalmente. Como tal, não é por acaso que somos capazes de criar galinhas, ovelhas, gado e porcos caipiras em nossas terras. Embora as correlações possam não ser idênticas, quando paramos por um momento e consideramos a paisagem, há um bom padrão aqui.

Por outro lado, alguns anos atrás, tentamos criar patos caipiras. Aprendemos da maneira mais difícil como eles evidenciavam seus instintos aquáticos: em questão de semanas, eles transformaram hectares de pasto em lagoas lamacentas. Eles viraram metodicamente seus bebedouros automáticos (é uma longa história, mas acredite em mim, eles fizeram isso), criando poços de água desleixados em nossas pastagens que chamamos de 'charlatões'. À sua maneira, os patos nos diziam que pertenciam perto da água, não no pasto. Nós escutamos. Na temporada seguinte, paramos de criar patos e estamos mais felizes desde então.

Regra nº 5: Aumente sua paixão

Pá, sujeira, coragem. Verifique, verifique e verifique novamente. O que vem depois?

Pá, sujeira, coragem. Verifique, verifique e verifique novamente. O que vem depois?

Todo mundo sabe que a agricultura é um trabalho árduo. Portanto, faça um favor a si mesmo: cultive algo que você ame. Gosta de mirtilos? Em seguida, plante mirtilos, pelo amor de Deus. Se você cultivar aquilo pelo qual é apaixonado, isso ajudará a mitigar aqueles dias difíceis quando o trenó fica difícil e as coisas não saem do seu jeito. Pode parecer senso comum, mas muitas vezes achamos que nossas decisões são motivadas mais por finanças, tradição ou inércia do que por algo que realmente amar. Arrisque-se e plante maçãs tradicionais, se quiser. Considere isso sua primeira recompensa. Vai ter mais.

Regra nº 6: Estabeleça metas razoáveis

Sim, sim, todos nós sabemos que você era um major duplo, o capitão da equipe de esgrima, e recusou um Fulbright para construir yurts mongóis no Peace Corps. Você é talentoso, nós entendemos. Agora repita comigo:

“Tudo bem se eu não puder alimentar todo o estado de Nebraska, contanto que eu possa abastecer meu mercado local.

Tudo bem se eu não ganhar um número 'X' de dólares este ano, contanto que todas as minhas contas estejam pagas.

Está tudo bem se eu não adicionar uma empresa adicional, até que eu fique realmente bom nos 3 de outros empresas que já estou tentando dominar. ”

Sim, seus workaholics, não há problema em tirar as tardes de terça-feira de folga para beber algumas cervejas e ler um livro, especialmente se vocês trabalharem o fim de semana todo (como eu). Se cuida. O esgotamento é grande na agricultura. Você já sabe que o trabalho é fisicamente desgastante, com demandas emocionais únicas. Encontre seu ritmo. Visualize uma carreira de cinquenta anos e estabeleça metas anuais razoáveis ​​que o levarão até lá. Verifique você mesmo com frequência. E com certeza, se você cultiva flores para viver, certifique-se de “parar e cheirar as petúnias” de vez em quando. Ou os narcisos. Tanto faz… Eu crio porcos, me dê uma folga.

Regra nº 7: Não se preocupe com o que as outras pessoas pensam

Há um velho ditado que diz: “A maneira mais fácil de pular a parede é pela porta”. Neste caso, talvez seja um portão aberto. Não há nada mais satisfatório do que seguir nossa própria intuição e ser fiel aos nossos sonhos.

Há um velho portão aberto e fique na área de campo.

Em 1994, quando eu tinha 20 anos, me peguei conversando com um casal de fazendeiros mais velho em um piquenique local. Nós dois criamos gado para viver, mas eles vendiam seus animais direto para confinamentos alimentados com milho. Eles me perguntaram sobre minhas ambições agrícolas e eu lhes contei meu sonho de vender carne 100% alimentada com capim. O gado seria totalmente orgânico e eu mesmo direcionaria a comercialização da carne. Eu disse a eles que nossa fazenda poderia fornecer comida para várias centenas de famílias quando eu realmente começasse a trabalhar.

Sua reação? Quando terminei de falar, eles se viraram, olharam nos olhos e caíram na gargalhada incontrolável.

Dezoito anos depois, apesar da resposta fulminante de meus mais velhos (eles se desculparam por seu comportamento depois que conseguiram parar de rir, abençoe seus corações), nossa fazenda cumpriu todos esses objetivos e muito, muito mais. Se eu tivesse me preocupado com o que meus fazendeiros vizinhos pensariam de mim, certamente não estaria sentado aqui agora, digitando esta lista. Acredite em si mesmo e vá em frente.

E quanto a esse casal? Cinco anos atrás, eles colocaram uma placa no final de sua pista: “Carne caipira à venda”. O sinal está lá neste exato momento. Perdoe-me enquanto me entrego a um momento de riso incontrolável.

Regra nº 8: Tenha senso de humor

Homem sentado em um trator, segurando o martelo com as duas mãos.

Anime-se Francis: Quando se trata de agricultura, é apenas uma questão de vida ou morte.

Pense nisso por um segundo. Tome um dia normal em um trabalho convencional. Qual é o pior que normalmente acontece? Um cliente fica puto ou um cliente irado denuncia o supervisor. Talvez Larry (o que aconteceu com caras chamados Larry, afinal?) Tenha sua gravata presa na máquina de fax ... de novo. Alguém compre uma camisa de golfe para aquele cara!

Em qualquer dia em uma fazenda, as coisas a. E não de uma forma nobre, digna ou discreta. As coisas morrem gritando, evisceradas e, com mais frequência do que gostaríamos de pensar, parcialmente mastigadas. Você já caminhou no orvalho da manhã para verificar suas galinhas caipiras (tema de amor de sugestão de Fogo de Santo Elmo), alcançou o topo de uma colina, e os encontrou massacrados à toa (cue Insane Clown Posse de “Night of the Chainsaw“), Suas entranhas reluzentes se espalharam pelo trevo?

Francamente, isso coloca toda essa coisa de agricultura em perspectiva muito rapidamente. E, diante da possibilidade de confusão diária, o senso de humor pode ser um mecanismo prático de enfrentamento.

Aprendi essa sabedoria particular com Travis, um lavrador com mais de 50 anos. Travis chega à minha fazenda todas as manhãs usando um boné de caminhoneiro nada irônico, costeletas de carneiro indisciplinadas e uma desconexão emocional que não deixa dúvidas de que ele é capaz de me dar um soco no pescoço até o coma Depois de arrancar um bezerro mumificado de uma novilha em trabalho de parto, uma tarde, ele me olhou com olhos pálidos que não piscavam.

'Sabe', disse ele, 'se não ríssemos das coisas, provavelmente acabaríamos apenas matando um ao outro.'

Você está certo, Travis. Você está certo.

Regra # 9: Leia. Pergunte. Compartilhe seu conhecimento.

Ok, então estes são realmente os números nove, dez e onze, todos reunidos em um. Considere-o um diagrama de Venn agrícola.

Não gosta de ler? Começar. Leia tudo que atingir seu radar intelectual.

Tímido? Aproxime-se do professor se quiser aprender alguma coisa.

Tem ego? Melhor perdê-lo agora, antes que a Mãe Natureza perca para você.

Por último, mas não menos importante (regra do bônus!): Seja generoso com o seu conhecimento, especialmente com pessoas que querem aprender com você.

Então essa é a lista. Ainda quer ser agricultor? Parabéns novamente! Você está entrando em um mundo de excelentes empresas. Como Bob Evans (sim, naquela Bob Evans) uma vez me disse, não existe grupo de pessoas melhor no planeta do que aqueles que se dizem agricultores. Por favor, junte-se a nós.

Não deixe de ouvir também meu podcast com Forrest:

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Forrest Pritchard é fazendeiro em Smith Meadows, uma fazenda familiar de sete gerações localizada nas colinas da Virgínia. Ele é o autor do livro publicado recentemente, Ganhando terreno, um livro de memórias sobre como ele salvou a fazenda de sua família com uma agricultura sustentável. Procure nosso podcast com Forrest ainda esta semana!