21 romances ocidentais que todo homem deveria ler

{h1}

A história do oeste, em suas formas mais usuais, representa a versão americana da mais antiga e atraente das lendas do homem sobre si mesmo, a do herói do deus-sol, o valente conquistador que atravessa perigos destemido, corrigindo erros, derrotando vilões, resgatando o justo, o fraco e o desamparado - e a história ocidental faz isso em termos do homem comum, em símbolos simples próximos à experiência natural. . . retratando homens comuns do dia-a-dia, não cavaleiros com armaduras ou cavalheiros com espadas sofisticadas emplumadas, produtos de sistemas aristocráticos, mas homens comuns que podem ser você e eu ou nossos vizinhos que se tornaram pioneiros, trabalhando com pá, machado ou arma na mão seus feitos de coragem e intrepidez. —Jack Schaefer


O Ocidente sempre teve um lugar de destaque na psique americana. Desde os primeiros dias, oeste representava a fronteira desta nação. Quer tenha sido Kentucky e Ohio ou Colorado e Montana ou Oregon e Alasca, como um povo, sempre nos mudamos para o oeste. E assim que cruzamos o Mississippi, encontramos um ambiente hostil diferente de qualquer outro. Desertos e oásis, planícies e montanhas; era uma terra de extremos ambientais e climáticos.

Foi nesta terra que nasceu a lenda do cowboy, especialmente em meados do século XIX. Como o escritor ocidental Jack Schaefer comenta acima, o cowboy incorporava cepas do antigo código de cavalaria, mas ele não era o cavaleiro aristocrático de armadura reluzente da Inglaterra ou mesmo o fazendeiro piedoso e estabelecido da América primitiva; em vez disso, ele era uma espécie de herói do homem comum: um homem normal que ainda era mais autônomo, independente e livre do que um sujeito comum. Montado em seu fiel corcel, ele sabia como proteger os outros e como sobreviver a si mesmo, e evidenciou uma nobreza taciturna e taciturna.


Odes ao cowboy americano, na forma de um romance de faroeste, começaram a tomar forma no início dos anos 1900, uma década depois que o U.S. Census Bureau declarou que a fronteira estava fechada; os livros capturaram uma nostalgia e um anseio romântico por uma era e um estilo de vida que estava se extinguindo (e, de certa forma, nunca realmente estava). Os romances ocidentais misturavam detalhes da vida real com dramas grandiosos, como fazem todas as grandes mitologias.

O gênero era fácil de produzir em massa e, até a década de 1940, o romance de centavo ocidental abriu o caminho. Escrita de qualidade e histórias de qualidade eram difíceis de encontrar (embora, como você encontrará abaixo, algumas joias realmente chegaram à esfera pública). Foi no final dos anos 40 e por volta de meados dos anos 70, que a literatura ocidental realmente se destacou. Louis L’Amour, Jack Schaefer, Edward Abbey - esta foi a era em que nasceram as lendas.


Nos anos 80 e 90, houve uma certa desaceleração no gênero, embora algumas obras excepcionais tenham sido produzidas. Especialmente os anos 90 foram um buraco negro, mas então os anos 2000 e até hoje viram um pouco de um ressurgimento do gênero. Os velhos truques de arremesso de gado e tiroteios em cidades pequenas foram jogados, então os escritores começaram a correr mais riscos com histórias que realmente valeram a pena. Eu diria que, na verdade, entramos em outra era de ouro do faroeste nos últimos 20 anos ou mais. Mesmo que o grande volume de trabalhos lançados não seja tão grande, a qualidade tende a ser excelente. Os editores convencionais desconfiam dos faroestes, então o que acaba sendo impresso é muito bom.



Ao longo do último ano ou assim, li o cânone do que é considerado a nata da cultura da literatura ocidental. Eu consumi dezenas de livros e aqui os reduzi aos melhores 21 que todo homem deveria ler. Dei a cada autor apenas um único livro da lista (embora eu mencione outros títulos de que gostei para certos autores) porque sou da opinião de que é melhor ler amplamente no gênero do que mergulhar totalmente nas obras de apenas um cara. Se você leu alguns títulos da L'Amour, leu todos eles, e o mesmo pode ser dito de vários outros autores.


A lista abaixo abrange todos os tipos de estilos, tamanhos de livros, histórias, etc. Antes de entrarmos nela, porém, precisamos definir o gênero.

Definindo o gênero ocidental

O simples fato de estar no Ocidente não é uma marca ocidental; em caso afirmativo, romances como Leste do Eden ou Ângulo de repouso seria encontrado aqui. Embora nem todo romance satisfaça todos os marcadores, cada livro listado aqui inclui a maioria dos seguintes elementos:


Situada geograficamente a oeste do rio Mississippi. Embora alguns dos primeiros faroestes se passem em lugares como Kentucky e Ohio, a geografia que realmente chamou a atenção dos leitores e definiu a lenda do cowboy está a oeste do Mississippi: Texas, Novo México, Colorado, Montana, etc. geralmente não chegam à Costa Oeste.

Schaefer disse isso sobre o cenário geográfico de seu gênero:


A grandeza além do Mississippi era basicamente uma grandeza aberta, acenando para a grandeza - e também uma grandeza violenta, crua e caprichosa: extremos de topografia e clima além daqueles do leste, as áreas mais altas e mais baixas de toda a nação, as mais quentes e as mais frias, o mais plano e o mais robusto, o mais seco e o mais úmido.

Ocorre durante o século XIX. Os anos 1800, e particularmente de meados ao final dos anos 1800, foram realmente o período do homem da fronteira ocidental e cowboy. Enquanto a Era da Máquina estava chegando no Oriente, o Ocidente permaneceu selvagem e indomado. Muitos faroestes se passam no século 20, mas a maioria nesta lista ocorre durante o século XIX.


Os personagens são cowboys, rancheiros, homesteaders, pistoleiros / xerifes / rangers e / ou homens da fronteira. A carreira de um personagem ocidental é bastante limitada e se concentra nos papéis mencionados. Vir para o Oeste em meados de 1800 era geralmente uma dessas coisas. Os cavalos também tendem a desempenhar um grande papel e muitas vezes, embora nem sempre, acompanham fielmente os personagens humanos de um romance ocidental.

O foco é freqüentemente dado à paisagem agreste, mas bela. A própria terra muitas vezes desempenha um papel como personagem principal nos faroestes. Longas descrições do ambiente são comuns, e os obstáculos da natureza - secas, tempestades, montanhas, animais selvagens - freqüentemente desempenham um papel no conflito principal ou na história. Os personagens principais também tendem a se preocupar e respeitar profundamente a natureza e o que ela representa; mesmo quando caçam ou pastam na terra, os homens lutam para preservar o que é natural e rejeitam os avanços da modernidade.

Contém personagens que mostram habilidade, resistência, resiliência e vitalidade. Sejam cowboys ou fazendeiros, os personagens que povoam os romances de faroeste geralmente compartilham uma constelação comum de traços e qualidades.

Uma é a posse de uma habilidade ampla e obstinada. Cowboys e outros tipos ocidentais são adeptos de tudo, desde cordas e cavalgadas até caça e culinária. Eles estão em casa em um ambiente selvagem, e o que eles não têm à mão, eles podem improvisar.

Personagens ocidentais também possuem um caráter notavelmente duro. Schaefer novamente:

Se houver alguma qualidade distinta da história ocidental em suas muitas variações, essa qualidade é uma vitalidade penetrante - uma vitalidade não apenas da ação, mas do espírito por trás da ação. . . uma atitude saudável e voltada para a frente em relação à vida.

Os faroestes que contêm os elementos listados acima, invariavelmente, tendem a ter esse elemento menos definível presente também. É quase um subproduto de escrever personagens fortes em uma paisagem hostil. Os romances do Great Western são permeados por uma masculinidade e espírito puros que são difíceis de encontrar em outros gêneros.

21 romances ocidentais que todo homem deveria ler

Dado o conjunto de critérios de inclusão acima, e selecionados pela excelência geral em enredo, caracterização, legibilidade e assim por diante, aqui estão minhas escolhas para os melhores romances ocidentais já escritos, organizados cronologicamente por sua data de publicação:

O tronco de um caubói por Andy Adams (1903)

Capa do romance The Log of a Cowboy de Andy Adams.

Entre a pequena lista de muito primeiros faroestes (pré-1910 ou mais), você verá frequentemente o de Owen Wister O virginiano (1902) no topo. Eu não achei esse título muito legível e, na verdade, desisti na metade. O tronco de um caubói, por outro lado, era incrivelmente legível e facilmente prendeu minha atenção por todo o caminho.

Reunindo várias histórias e anedotas da vida real (incluindo de sua própria experiência de ser um cowboy por mais de uma década), Adams narra uma viagem fictícia de gado do Texas para Montana através dos olhos do jovem Tom Quirk. Não há muito na forma de um enredo abrangente ou um conflito central, mas é agradável, no entanto. De corridas de gado a períodos de seca brutal, a travessias de rios perigosos, a índios hostis e foras da lei, o leitor realmente experimenta tudo o que uma trilha de gado do Velho Oeste tinha a oferecer. E isso inclui minúcias de papelada, horas de tédio, como os deveres de guarda foram divididos, etc. A narrativa de Adams é muitas vezes considerada a representação mais realista de uma movimentação de gado que já existiu, e ele de fato escreveu o romance com repulsa por a ficção irreal de cowboy que estava sendo escrita na época.

Um cabelo seco, mas leitura recomendada para qualquer fã de romances de faroeste. Se você tiver alguma dúvida sobre seu lugar no cânone, verá rapidamente o quanto Larry McMurtry Lonesome Dove foi inspirado no romance inicial de Adams; o contorno da trama é basicamente o mesmo.

Cavaleiros do Sábio Púrpura por Zane Gray (1912)

Capa do romance Riders of the Purple Sage de Zane Grey.

Gray foi o primeiro rei do romance de centavo ocidental. Sua produção foi prolífica, mas quanto mais ele escrevia, mais críticas negativas recebia dos críticos. (Os críticos sempre são céticos em relação às pessoas que aparentemente escrevem demais!) Não acho que essas críticas tenham mérito, pois considero muito do trabalho de Grey eminentemente legível e divertido hoje, especialmente considerando que a maior parte de seu trabalho foi publicada em mais de 100 anos atrás.

Cavaleiros do Sábio Púrpura, publicado em 1912, é definitivamente o melhor do grupo e é universalmente encontrado nas listas de “Best Western Romances” por um motivo.

Um enredo mais complexo do que é freqüentemente encontrado em faroestes, a história segue Jane Withersteen e seu assédio nas mãos de um grupo de fundamentalistas mórmons. O Élder Tull quer se casar com Jane, mas ela se recusa. Como você pode imaginar, é aí que o problema começa, e ela precisa da ajuda dos amigos Bern Venters e de um atirador misterioso chamado Lassiter que está procurando por uma irmã há muito perdida. Há uma série de tópicos aqui e algumas reviravoltas excelentes. Novamente, é mais complexo - no bom sentido - do que o que você normalmente veria no gênero.

Leitura obrigatória para o fã de romances de faroeste. Os contos / novelas de Grey também são muito bons ('Avalanche' é o meu favorito - embora seja um pouco difícil de encontrar).

O Incidente do Boi-Bow por Walter Van Tilburg Clark (1940)

Capa do romance The Ox-Bow Incident, de Walter Van Tilburg Clark.

Cowboys Art Croft e Gil Carter entraram em Bridger's Wells, Nevada, para encontrar uma atmosfera carregada. Gado está desaparecendo (provavelmente roubado) e um homem chamado Kinkaid acaba de ser assassinado. Os habitantes da cidade estão loucos como o inferno e procurando por justiça. As facções se formam quase imediatamente; um grupo deseja capturar os culpados suspeitos cada vez mais - para envolver o juiz e o xerife e garantir que nenhum comportamento desagradável aconteça. Outro grupo quer formar um pelotão para ir atrás dos ladrões - no estilo vigilante - e cuidar dos negócios com a justiça do Velho Oeste: um enforcamento ao amanhecer. Eles argumentam que usar o sistema legal leva muito tempo e que muitas vezes os homens saem impunes.

Um pelotão de fato se forma e eventualmente alcança os supostos ladrões. Os homens foram linchados? Eles terão a chance de um julgamento justo na cidade de Bridger's Wells? Eles são libertados?

Embora não seja tão acelerado quanto muitos faroestes desta lista, o conto de moralidade encerrado em suas páginas de 80 anos permanece notavelmente relevante. É uma discussão ética sobre a mentalidade da multidão vestida com flanela de cowboy e coldres de couro. Enquanto outros escritores ocidentais da época - como L'Amour e Gray - poderiam romantizar o Ocidente e seus heróis, Clark é mais comparável a Dashiell Hammett. Todos os personagens, protagonistas e antagonistas igualmente, têm falhas profundas, e o leitor não consegue decidir com quem ele está se aliando, se é mesmo alguém.

Shane por Jack Schaefer (1949)

Capa do romance de Shane por Jack Schaefer.

Shane é considerado por muitos o melhor romance ocidental de todos os tempos. É compacto, mas isso significa que cada página é abastecida com energia viril - assim como o próprio Shane, o personagem principal do livro.

Narrada pelo jovem Bob Starrett, a história segue sua versão dos eventos em um pequeno posto avançado no Território de Wyoming. Aparentemente do nada, o misterioso Shane (é seu primeiro nome? Sobrenome? Nome inventado?) Cavalga para a cidade nas costas de um cavalo e passa a residir temporariamente na casa dos Starrett. Shane se aproxima da família e Bob passa a ver o cavaleiro como uma figura mítica divina. Enquanto isso, o pecuarista e o cara malvado Luke Fletcher está tentando tirar terras de um grupo de herdeiros (os Starretts incluídos). Não vou revelar nada além de dizer que Shane está envolvido na dispersão dos bandidos.

A masculinidade pura do romance, e do próprio Shane, não tem rival na literatura ocidental. Se você não se emociona com este romance, não tem sangue correndo nas veias. Shane é absolutamente um dos três romances de faroeste. Schaefer's Monte Walsh também é excelente.

Deep por Louis L’Amour (1953)

Capa do romance Hondo de Louis L’Amour.

Nenhuma menção a romances de faroeste está completa sem um aceno de cabeça para L'Amour. Seus livros por si só poderiam mantê-lo lendo por cerca de uma década em um ritmo de um por mês. Eu li um punhado, e tenho que concordar com a maioria dos outros que Deep é o seu melhor. Curiosamente, o filme de John Wayne veio primeiro, e L'Amour então novelizou isso (embora o filme fosse inspirado por um conto da L'Amour - é um pouco circular).

Hondo Lane é um homem por excelência do sudoeste, moldado tanto pela paisagem do deserto quanto por qualquer outra coisa. Um ex-oficial de cavalaria, Lane teve que aprender os costumes Apache para sobreviver no ambiente hostil. Depois de escapar de uma emboscada, ele chega à casa de Angie Lowe e seu filho, sem que o marido e o pai sejam encontrados. Jogue o guerreiro Vittoro na mistura e você terá uma história dramática de amor, guerra e honra que é tão representativa do gênero ocidental quanto uma história pode ser.

Agora, com o grande número de títulos que ele produziu, as histórias de L'Amour reconhecidamente tendem a se misturar um pouco. Eles também são ligeiramente estereotipados, e você não classificaria sua escrita como lírica ou digna de um Pulitzer. Mas, seus livros são realmente divertidos. É como o Veloz e furioso os filmes não vão ganhar nenhum prêmio, mas não quero saber se não estou assistindo a cada um deles por seu valor puro de entretenimento.

Kilkenny e O estranho alto foram alguns outros favoritos de L'Amour para mim.

Os pesquisadores por Alan Le May (1954)

The Searchers, de Alan Le May, capa do romance.

Se há uma história de Moby Dick nesta lista, é Le May Os pesquisadores. Enquanto o filme é frequentemente visto como um dos os melhores filmes de faroeste de todos os tempos, o livro também merece seu lugar de reconhecimento.

Com uma das aberturas mais devastadoras desta lista, uma invasão Comanche destrói toda a família Edwards, matando os homens e sequestrando as mulheres. O que se segue é uma busca de anos de Marty (um jovem virtualmente adotado que faz parte da família Edwards) e Amos (o irmão do patriarca de Edwards) para encontrar as mulheres desaparecidas. Se você já viu o filme, sabe mais ou menos como o resto da história se passa e, se não viu, não vou revelar mais nada.

O livro merece um lugar nesta lista por causa de sua escrita alegre e realista, mas também porque retrata as dificuldades que os primeiros homesteaders tiveram ao tentar ganhar uma vida na fronteira freqüentemente perigosa. Embora, de fato, alguns nativos americanos tenham sido retratados asperamente como selvagens violentos, a realidade é que muitos eram de fato incrivelmente violentos e não gostavam de gente nova se estabelecendo em seus territórios.

O bravo vaqueiro por Edward Abbey (1956)

Capa do romance The Brave Cowboy de Edward Abbey.

Edward Abbey é uma lenda da escrita ambiental, anarquista e ocidental. Ele escreveu ensaios, romances e obras de não ficção, incluindo Desert Solitaire, que aparece em várias listas dos Melhores Livros Não-Fic de Todos os Tempos.

O bravo vaqueiro na verdade, cai na categoria de romance ocidental, mas também é mais do que isso. Particularmente, é um lamento de como o mundo moderno - que era a década de 1950 na época em que o livro foi escrito - está tirando algo de nossas vidas e, talvez mais importante, de nossas terras. A era dos aviões a jato e das ruas das cidades estava tomando conta.

Cowboy Jack Burns é um rancheiro que vivia no Novo México dos anos 1950 e se recusa a entrar na sociedade moderna. (As cenas de seu cavalo - chamado Whisky - cruzando rodovias e caminhando hesitantemente na calçada são bastante memoráveis.) Isso por si só o destaca de outras histórias de cowboy, que quase sempre se passam no século XIX. Burns tenta tirar seu amigo Paul Bondi da prisão, mas as coisas não saem como planejado, e Burns acaba fugindo com nada além de seu violão e seu fiel corcel.

A partir daí, é uma emocionante história de gato e rato ambientada no deserto. As descrições da paisagem de Abbey são de tirar o fôlego e incomparáveis ​​na literatura ocidental.

Cruzamento de Açougueiro por John Williams (1960)

Capa do romance Butcher’s Crossing de John Williams.

Na minha opinião, Cruzamento de Açougueiro é a livro mais subestimado do gênero ocidental. Você provavelmente nunca ouviu falar dele, mas deve estar na sua lista de leitura o mais rápido possível.

Considerada uma das primeiras a des-romantizar a vida na fronteira, a história se passa na década de 1870 e segue o jovem Will Andrews, que abandonou Harvard e foi inspirado por Ralph Waldo Emerson a vir para o Oeste a fim de encontrar. . . alguma coisa. Significado? Objetivo? Ele mesmo? Todos os itens acima, provavelmente.

Butcher’s Crossing é a pequena cidade do Kansas em que ele pousa antes de se juntar a uma expedição de caça de búfalos que se dirige às montanhas do Colorado. Eles lidam com tudo o que o Velho Oeste tem a oferecer: extrema desidratação e sede, nevascas precoces, animais agressivos (domésticos e selvagens) e rios violentos de primavera - tudo em uma caçada impiedosa de búfalos (matança, na verdade). Andrews aprende algumas verdades duras não apenas sobre a terra, mas sobre sua própria constituição. Mas ele também encontra algo significativo e, no final das contas, precisa escolher entre voltar para o Leste ou se aventurar ainda mais para o Oeste. Eu legitimamente não sabia o que ele escolheria fazer até o final (e eu não vou te dizer, é claro), o que é um sinal de um personagem escrito de forma soberba.

Robert Olmstead recente Country selvagem também assume o enredo da caça ao búfalo, e embora seja bastante bom, Cruzamento de Açougueiro era muito melhor.

Homenzinho por Thomas Berger (1964)

Capa do romance Little Big Man de Thomas Berger.

Berger escreve a história de vida fictícia de Jack Crabb, que é nosso narrador de 111 anos. Crabb é lançado na vida dos índios Cheyenne quando era um menino, em meados de 1800, depois que sua família foi massacrada enquanto viajava para o oeste. A partir daí, a história salta para frente e para trás entre as várias incursões de Crabb dentro e fora dos mundos dos índios e homens brancos. Ao longo do caminho, encontramos vários personagens famosos da vida real do Ocidente, incluindo Wild Bill Hickok, Calamity Jane e, em particular, General Custer (Crabb afirma ser o único sobrevivente branco da Batalha de Little Bighorn).

É parcialmente sátira, mas também retrata com bastante precisão os infelizes estereótipos atribuídos aos índios americanos, bem como a realidade de suas vidas nas planícies. Existem muitas reviravoltas difíceis de acreditar, mas isso faz parte da natureza semi-bizarra e épica do livro.

É amplamente escrito como uma narrativa, com pouco na forma de diálogo, por isso não é uma leitura rápida. É extremamente bem escrito, porém, e em uma voz mais autêntica do que muitos faroestes. Na verdade, me lembrou de Lonesome Dove em termos de seu estilo de escrita - que é o elogio mais alto que pode ser feito.

True Grit por Charles Portis (1968)

Capa da novela True Grit de Charles Portis.

Embora a história tenha sido transformada duas vezes em um filme de longa-metragem, foi o romance de 1968 de Portis que apresentou ao público dois dos mais memoráveis ​​e, naturalmente, mais corajosos personagens da história ocidental: Mattie Ross de 14 anos e um Marechal Rooster Cogburn, de olhos abertos.

Uma Ross mais velha narra a história da época em que buscou vingança pelo assassinato de seu pai. A jovem Mattie se aventura em Fort Smith, Arkansas, para encontrar um homem que a ajude nessa missão. Ela decide por Cogburn - que tem uma queda pela violência e um dedo no gatilho rápido - porque acredita que ele tem a “coragem” para fazer o trabalho (o que significa, é claro, a eliminação do assassino). Cogburn concorda, mas fica furioso quando Mattie insiste em ir junto; ele tenta perdê-la várias vezes, mas Ross exibe sua própria tenacidade e segue em frente.

A linguagem e o diálogo são quase exagerados dos velhos tempos - e, portanto, parecem um pouco irrealistas (mas funciona especialmente bem com essa história por algum motivo!). Apesar disso, Portis escreve algumas das cenas mais memoráveis ​​de todo o gênero. Se você tem medo de cobras, há uma em particular que pode assombrar seus sonhos.

A hora que nunca choveu por Elmer Kelton (1973)

Capa do romance The Time It Never Rained de Elmer Kelton.

Votado por seus colegas da Western Writers Association como o maior escritor ocidental de todos os tempos e recebedor de um recorde de 7 prêmios Spur, Kelton é autor de vários livros que podem aparecer neste tipo de lista. Eu li um punhado, e completamente apreciei cada um; o melhor do grupo, porém, na minha opinião, é A hora que nunca choveu.

O oeste do Texas já havia sofrido secas antes, mas nada como o período de seca destrutivo na vida real dos anos 1950. Kelton conta a história dessa seca por meio do velho fazendeiro fictício Charlie Flagg. À medida que a seca piora a cada temporada que passa, ninguém - da família Flores (os leais trabalhadores do rancho), ao aspirante a cowboy de rodeio de vinte e poucos anos, Tom Flagg (filho de Charlie), aos banqueiros e proprietários de terras locais, aos numerosos migrantes mexicanos que cruzam a fronteira à procura de comida e trabalho - permanece incólume.

No final das contas, os habitantes da cidade começam a se afastar ou a recorrer ao governo para obter provisões. Flagg, no entanto, um pouco mesquinho teimoso, rejeita a ajuda federal e tenta manter sua autossuficiência durante tudo. Será que ele sobreviverá à seca ou as condições adversas o forçarão a deixar para trás a única vida que ele já conheceu? Kelton não apenas cria personagens identificáveis ​​e memoráveis ​​pelos quais você vai se encontrar, mas ele pinta um quadro vívido do domínio que a Mãe Natureza exercia sobre as cidades e famílias ocidentais.

Existem poucos escritores cujo cânone inteiro acaba na minha lista de leitura, mas Kelton é um deles.

Centenário por James Michener (1974)

Capa do romance Centennial de James A. Michener.

Se você está procurando um único livro que englobe todos os subgêneros da literatura ocidental, o épico de Michener, de 900 páginas Centenário é o caminho a percorrer. Embora ambientado e batizado com o nome de uma cidade fictícia do nordeste do Colorado, o livro na verdade começa bem antes de qualquer cidade ser estabelecida. Na verdade, Michener começa com um capítulo sobre os primórdios geológicos e até mesmo sobre os dinossauros da paisagem ocidental da América. A partir daí, cada capítulo cobre um aspecto da literatura ocidental típica, tudo definido em ou em torno da cidade de Centennial: vida indígena, caçadores e caçadores se movendo de leste a oeste, batalhas entre brancos e nativos, caças de búfalos, movimentação de gado e muito mais. Onde Centenário vai além é a sua representação da vida ocidental depois de os anos 1800, quando a agricultura, o crime em pequenas cidades e a imigração mexicana passaram a ter um papel importante na vida diária.

Com 900 páginas, não é uma leitura rápida ou necessariamente fácil. (Você pode pensar que seria óbvio, mas um tomo como Lonesome Dove na verdade, é rápido e fácil.) O bom, porém, é que cada capítulo, embora longo, está apenas vagamente conectado entre si. O romance segue aproximadamente uma árvore genealógica ao longo dos séculos, mas os pontos da trama são diferentes e os capítulos podem na verdade quase ser lidos como contos.

Na verdade, a escrita lírica de Michener é magnífica, e é uma alegria ler um capítulo dela de vez em quando (pelo menos foi assim que eu fiz).

O atirador por Glendon Swarthout (1975)

Capa do romance The Shootist de Glendon Swarthout.

De quantas maneiras diferentes a história de um atirador ocidental pode realmente ser contada? Glendon Swarthout aceitou o desafio e criou a história excepcional do atirador moribundo J.B. Books.

Tendo sido diagnosticado com câncer de próstata terminal, o nefasto pistoleiro decide que vai passar seus dias de morte em El Paso. A cidade não está muito feliz com a sua presença e tenta convencê-lo a ir embora, mas ele teimosamente fica. Por ser um homem infame, várias pessoas saem da toca quando se espalha a notícia de que ele está morrendo em El Paso, incluindo jornalistas que esperam por uma história e outros homens armados que procuram reforçar sua reputação matando livros.

Você pensaria que a história seria mais sobre Livros contando suas histórias de vida, mas na verdade é apenas sobre aqueles últimos meses e um homem mais velho tentando resgatar de alguma forma sua reputação sórdida. E a forma como Books escolhe sair em seus próprios termos no final é a cena mais memorável que você jamais verá.

O assassinato de Jesse James pelo covarde Robert Ford por Ron Hansen (1983)

Capa do romance The Assassination of Jesse James, do covarde Robert Ford, de Ron Hansen.

O romance de 1983 de Hansen chega perto da biografia realista do (in) famoso ladrão de banco Jesse James e de seu assassino, o jovem Bob Ford. Um pouco carente de forma de ação - os roubos de James Gang são apenas brevemente cobertos - é principalmente um estudo de personagem do excêntrico James e seu assecla obsessivo e dedicado, Bob Ford.

Foi apenas quando Ford se convenceu de que James o mataria (e quando o dinheiro da recompensa ficou muito alto para ser ignorado) que o jovem de 20 anos matou James em sua própria casa, enquanto ele estava de costas e seus coldres removidos. Ford imaginou que seria um herói, mas embora tenha sido perdoado pelo governador do Missouri, ele se tornou um pouco pária. Ele próprio era uma figura terrivelmente interessante e, de fato, o último quarto ou mais do livro cobre a vida de Ford após o assassinato.

Hansen observou que ele não se desviou de nenhum fato conhecido ou mesmo do diálogo; ele apenas imaginou algumas das cenas e acrescentou mais detalhes do que talvez se conhecesse. Não é uma leitura rápida, mas com certeza uma boa.

Lonesome Dove por Larry McMurtry (1985)

Lonesome Dove por Larry McMurtry capa do romance.

Há uma razão pela qual muitas vezes comparei os outros livros desta lista ao vencedor do Prêmio Pulitzer de Larry McMurtry Lonesome Dove: pode ser facilmente considerado o Western contra o qual todos os outros são julgados. Das muitas dezenas de livros que li ao compilar esta lista, Lonesome Dove foi, sem dúvida, o melhor.

A história é aparentemente simples: dois amigos de longa data - Augustus (Gus) McCrae e Woodrow Call, junto com um grupo desorganizado de fazendeiros - embarcam em uma viagem de gado do Rio Grande a Montana. Ao longo do caminho, eles encontram bandidos, índios, velhas chamas e muito mais. McMurtry leva mais de 800 páginas para contar essa história, mas é tão bom que você ficará bastante triste quando chegar o fim (o que acontecerá rápido demais).

Existem três outros livros da série também. Enquanto Lonesome Dove foi o primeiro e melhor do grupo, os outros também são ótimos: Ruas de laredo (1993), Caminhada do Homem Morto (1995), e Lua Comanche (1997). Leia-os por ordem cronológica interna, se desejar (nesse caso LD é o terceiro), mas você não precisa. Eu os li na ordem em que foram publicados e não senti que estava perdendo nada.

Se você leu um faroeste em sua vida, faça-o Lonesome Dove.

The Revenant por Michael Punke (2002)

Capa do romance The Revenant de Michael Punke.

Mais história de sobrevivência do que o verdadeiro faroeste, mas o cenário - Wyoming e Montana dos anos 1820 - merece seu lugar nesta lista. Se você já viu o filme premiado você conhece os contornos gerais da trama: Depois de ser ferozmente atacado por um urso, o homem da fronteira Hugh Glass mal vive. Seus camaradas o carregam por alguns dias, mas ele diminui muito o ritmo do grupo. Eles decidem que Glass vai morrer a qualquer momento, e o deixam para trás com dois homens que têm a tarefa de cuidar dele até que chegue a hora, e então enterrá-lo. Os dois homens saem mais cedo, no entanto, levando todos os suprimentos de Glass. Contra todas as probabilidades, Glass recupera a consciência, define sua própria perna quebrada e rasteja / manca seu caminho mais de 320 quilômetros até o posto avançado mais próximo, até mesmo permitindo que larvas comam sua carne morta para evitar gangrena.

Embora os elementos certamente tenham sido embelezados ao longo dos anos, é baseado em uma história real inacreditável. Ao contrário da versão do filme, que é amplamente ficcionalizada e se desvia um pouco dos relatos históricos originais, o romance no qual o filme é baseado se prendeu a eles tanto quanto possível, apenas com conversas e pensamentos sendo imaginados.

As cenas de auto-cirurgia primitiva, quilômetros de rastejamento em terrenos difíceis e caça e forrageamento sem qualquer ferramenta são matéria de lenda da sobrevivência. É como Machadinha com esteróides e para adultos. Embora você certamente vá ler rapidamente, a história não vai sair da sua mente tão cedo.

Onde os Fracos Não Tem Vez por Cormac McCarthy (2005)

No Country for Old Men de Cormac McCarthy capa do romance.

McCarthy tem uma série de romances de faroeste que poderiam se qualificar para esta lista, mas meu favorito de longe era o de 2005 Onde os Fracos Não Tem Vez.

Ao contrário de muitos faroestes desta lista, ele se passa na relativamente moderna década de 1980, na fronteira do Texas com o México. Enquanto caçava no deserto, Llewelyn Moss se depara com um tráfico de drogas que deu errado e reivindica para si dois milhões de dólares que encontra em meio à carnificina. Claro, esse dinheiro perdido não vai passar despercebido, e quase imediatamente Moss é caçado por alguns caras realmente maus, incluindo um dos vilões mais terríveis da história do Oeste, Anton Chigurh.

As melhores partes da história, em minha opinião, giram em torno do idoso xerife Ed Tom Bell, que investiga o crime e se propõe a proteger Moss e sua jovem esposa Carla Jean. Como é um grampo do gênero, Bell lamenta como as coisas estão mudando no Ocidente. Ele não consegue acompanhar a violência crescente e sem sentido. Ele consegue proteger os musgos? Você terá que ler para descobrir (ou assistir ao excelente filme).

Talvez surpreendentemente, eu não me importava com o elogio quase universal de McCarthy Meridiano de Sangue, e embora o Border Trilogy foi gostoso entendo Onde os Fracos Não Tem Vez como o faroeste imperdível de McCarthy.

As irmãs irmãos por Patrick deWitt (2011)

Capa do romance The Sisters Brothers de Patrick deWitt.

Eli e Charles Sisters - os irmãos Sisters - são assassinos que foram contratados para matar um garimpeiro na Califórnia de 1850. Eles foram informados por seu empregador - o Comodoro - que este garimpeiro é um ladrão. Claro, a verdade é um pouco mais complexa do que isso.

Como acontece com muitos faroestes, o relacionamento entre irmãos também é complexo. Há ciúme, desdém e até raiva. Mas, no final das contas, existe um amor familiar profundo um pelo outro. Para um romance moderno, a linguagem deWitt usa - na forma da narração do irmão Eli - é surpreendentemente crível como vinda do lugar e período de tempo. Também há muito humor e desventuras para acompanhar a seriedade da trama. É um bom equilíbrio, que muitos dos melhores romances de faroeste tendem a encontrar.

O filho por Philipp Meyer (2013)

Capa da novela de The Son de Philipp Meyer.

Abrangendo um punhado de gerações da família McCullough, a história é contada em grande parte através da vida de três personagens principais: Coronel Eli, seu filho Peter e sua bisneta Jeanna.

O Coronel sobreviveu a uma invasão Comanche quando criança e viveu com a tribo por 3 anos. Quando ele voltou, ele acabou se tornando um Texas Ranger e, em seguida, um rancheiro, e muitas vezes brigava com a família Garcia vizinha. O filho, Peter, é uma vergonha para o Coronel porque é fraco e se apaixona por uma filha de Garcia. Jeanne passa muitos anos de formação com o Coronel e foi ela quem adquiriu seu impulso para os negócios e o império. Em seus últimos anos, porém, ela contempla quem assumirá os negócios da família em um mundo que está abandonando rapidamente o uso de gado e petróleo.

É uma história do Ocidente, dentro de um épico familiar ambientado no Texas. Ele narra os caminhos do cowboy e do fazendeiro do Velho Oeste, junto com como essa cultura desapareceu amplamente conforme o mundo se modernizou.

O passo por Winston Groom (2016)

Capa da novela EL Paso de Winston Groom.

Winston Groom é mais conhecido por ter escrito 1986 Forrest Gump, bem como um tesouro de livros de história magistrais e abrangentes. Em 2016, pela primeira vez em cerca de 20 anos, Groom publicou um novo romance - um fantástico faroeste chamado O passo.

É a história de um sequestro no meio da Revolução Mexicana de Pancho Villa. Villa toma como reféns os netos de um rico magnata das ferrovias, e o que se segue é uma história divertida de um elenco eclético de personagens tentando recuperá-los. O que é ótimo sobre o livro é quantos personagens da vida real preparam pimentas em: Ambrose Bierce (que tem uma história fascinante própria), Woodrow Wilson, George S. Patton (cujo início auspicioso veio na Revolução Mexicana) e alguns outros magnatas das ferrovias.

O livro realmente tem tudo: tiroteios, drama romântico, uma épica tourada, uma corrida cross-country entre um trem e um avião e algumas lições de história sobre o primeiro conflito armado da América do século 20. São quase 500 páginas, mas são lidas com muita rapidez e merecem um lugar entre os melhores faroestes desta nova era do gênero.

Dentes de dragão por Michael Crichton (2017)

Novo cover de Dragon Teeth de Michael Crichton.

Assumindo um aspecto esquecido da exploração ocidental, o lendário autor de techno-thriller Michael Crichton escreveu originalmente Dentes de dragão em 1974, mas não foi publicado até o ano passado, quase uma década após sua morte. Situada na década de 1870, a história fictícia segue as “Guerras dos Ossos” da vida real entre os caçadores de dinossauros Othniel Marsh e Edward Cope.

Naquela época, havia muita glória (e claro, dinheiro) a ser conquistada na descoberta de ossos de dinossauros, especialmente no Oeste. Isso levou a algumas rivalidades implacáveis, principalmente entre Marsh e Cope. Dentro Dentes de dragãoWilliam Johnson é um estudante fictício de Yale que tira um verão para trabalhar para os dois caçadores de dinossauros (como ele começa a trabalhar não para apenas um, mas para os dois é para você descobrir).

É uma história super divertida, divertida e fanfarrona sobre um aspecto pouco conhecido do Ocidente. Além de apenas conduzir gado e caçar búfalos, a Guerra dos Ossos realmente capturou a imaginação e o espírito de aventura da América.

Acompanhe mais do que estou lendo - de faroestes a biografias antigas e muito mais - inscrevendo-se no meu boletim informativo: O que estou lendo.